Il giorno dell’Elba, Elbe day, l’esercito americano e quello russo si incontrano in Germania. I russi alla ricerca dei segreti tedeschi

Il 25 aprile sul fiume Elba, non lontano dalla città di Torgau, nel nordovest della Sassonia, l’esercito americano e quello russo si incontrano. Questo evento passò alla storia come “Elbe Day”, il “Giorno dell’Elba”. Mentre i due eserciti si incontravano, gli scienziati di entrambe le parti erano alla ricerca dei segreti tedeschi sulle V-1 e V-2

All'inizio di aprile 1945, le azioni militari infuriarono in una parte significativa della Germania.

Le truppe sovietiche erano in marcia forzata da est e le truppe alleate stavano avanzando da ovest.

Nel settore centrale del fronte sovietico-tedesco, le truppe del primo gruppo dell'esercito bielorusso sotto il comando del maresciallo G. K. Zhukov stavano conducendo operazioni di combattimento sulla riva sinistra dell'Oder. La concentrazione primaria di questo gruppo dell'esercito era già situata a 60-70 chilometri da Berlino. Le truppe del secondo gruppo d'armate bielorusse al comando del maresciallo K.K. Rokossovskiy stavano consegnando la spinta principale dall'area di Stettino (Szczecin) con una successiva fuga verso le rive della baia di Pomerania sul Mar Baltico.

L'atmosfera presso l’Istituto di ricerca NII-1 del Commissariato del popolo dell'industria aeronautica a Likhobory era estremamente eccitante. Non era solo l'euforia della vittoria imminente che aveva colto l'intera popolazione e la sensazione di uscire alla luce del sole dopo quattro angosciosi anni di guerra. Adesso gli scienziati avevano degli  interessi speciali in Germania.

I ricercatori russi avevano già studiato i materiali recuperati dal poligono di lancio di razzi tedeschi in Polonia vicino a Debica, così come i dati di intelligence, i scarsi rapporti degli alleati britannici e le testimonianze e i resoconti forniti da alcuni prigionieri di guerra che avevano informazioni. Ciò aveva permesso di farsi un'idea della portata del lavoro che i tedeschi avevano condotto su un nuovo tipo di arma: il missile guidato a lungo raggio.

Sia gli americani che i russi avevano intuito cosa fossero le  "armi della vendetta" V-1 e V-2 ma non avevano sviluppato armi simili.

I specialisti russi,  che avevano raggiunto solo le fasi iniziali della tecnologia missilistica nello sviluppo del Katyusha, dell'aereo a razzo BI-1 e dei piccoli razzi del RNII, si chiedevano su che base sperimentale i tedeschi erano riusciti a  creare un motore a razzo a propellente liquido così potente.

L’esercito russo sapeva per certo che il principale centro tedesco per lo sviluppo di armi missilistiche si trovava sulla costa del Mar Baltico, sull'isola di Usedom.

Gli eserciti di Rokossovskiy si stavano precipitando lì. Ma dovevamo arrivarci prima della possibile distruzione di questo centro da parte dei "compagni slavi", che non avevano idea di quanto questi strumenti, banchi, laboratori e documenti potessero essere preziosi per gli specialisti.

Le truppe degli alleati occidentali avevano già attraversato il Reno con la forza; avevano sbaragliato il raggruppamento nemico nella valle della Ruhr. I tedeschi concentrarono le loro forze sul fronte orientale permettendo agli americani di raggiungere per primo Peenemünde.

Il primo gruppo di scienziati fu convocato il 16 aprile. Questo gruppo era composto da otto o dieci individui con l'incarico speciale di studiare gli strumenti degli aerei tedeschi, i piloti automatici, le attrezzature speciali, le armi, i radar, la radionavigazione e le comunicazioni.

Boris Ye. Chertok, photographed in Germany, 1945. Era un ingegnere elettrico e progettista di sistemi di controllo nel programma spaziale in Unione Sovietica e apparteneva al gruppo che entro in Germania il 23 aprile 1945. Tra il 1994 e il 1999 Boris Chertok, con il sostegno di sua moglie Yekaterina Golubkina, ha creato la serie di libri in quattro volumi sulla storia dell'industria spaziale sovietica. La serie è stata originariamente pubblicata in russo, nel 1999.

Agli scienziati fu data una divisa da ufficiale.

Il 23 aprile il gruppo prese un aereo per la Germania. L'assalto a Berlino era in pieno svolgimento quando attraversò il confine tedesco.

Verso sera il gruppo atterrò in un aeroporto provvisorio vicino a Strausberg, una cittadina vicino Berlino.

Il primo compito era quello ispezionare il centro di ricerca tedesco della Luftwaffe ad Adlershof. Una cittadina vicino a Berlino ma ancora in mano tedesca.

Il rappresentante dell'intelligence militare fece una domanda agli scienziati:

"I tedeschi hanno diffuso volantini che dicono che non prenderemo Berlino e che riceveremo un tale colpo che non ci saranno ossa da raccogliere. Il Führer ha in serbo un'arma segreta in modo che l'Armata Rossa venga completamente annientata sul suolo tedesco. Quale potrebbe essere quell'arma?"

V-2? Armi chimiche? Gli scienziati decisero che questa era pura propaganda.

Solo successivamente scoprirono che Stati Uniti, Germania e Russia stavano sviluppando la bomba atomica  e che un gruppo di scienziati russi si stava preparando per cercare i segreti della ricerca atomica tedesca.

Inoltre non sapevamo che oltre agli eserciti alleati diretti verso le nostre truppe da ovest, c'erano anche missioni speciali inviate per catturare la tecnologia missilistica tedesca e gli specialisti missilistici, cercare fisici nucleari e sequestrare tutto ciò che era stato fatto in Germania sulle nuove frontiere scientifiche, in primis nel campo dei missili guidati, della fissione nucleare e dei radar.

Il 25 aprile ci fu l'incontro delle truppe sovietiche e americane sull'Elba nei pressi di Torgau.

Un paio di giorni dopo, gli scienziati russi iniziarono ad ispezionare gli edifici del centro di ricerca tedesco della Luftwaffe ad Adlershof. Trovarono dei rapporti segreti

Nella concitazione del momento, molti rapporti segreti e top-secret trovati a Adlershof furono dispersi nei vari istituti di ricerca russi (LII, TsAGI, NISO e altre istituzioni dell'industria aeronautica). Solo un decimo degli strumenti raggiunse la NII-1. Ma alla NII-1 si stava preparando una nuova spedizione indipendente in Germania.

 

Boris E. Chertok, rocket and people vol 1, 2005