Un lago glaciale è un lago che occupa la cavità risultante dell'erosione operata da un ghiacciaio.

 

 

Un lago glaciale è un corpo idrico con origini dall'attività dei ghiacciai .  Si formano quando un ghiacciaio erode la terra, e poi si scioglie, riempiendo la depressione creata dal ghiacciaio.

Verso la fine dell'ultimo periodo glaciale , circa 10.000 anni fa, i ghiacciai cominciarono a ritirarsi.  Un ghiacciaio in ritirata spesso lasciava dietro grandi depositi di ghiaccio nelle cavità.  Con la fine dell'era glaciale, questi si sciolsero per creare laghi. 

Un lago glaciale è un lago che occupa la cavità risultante dell'erosione operata da un ghiacciaio.

I laghi glaciali non vanno confusi con quelli proglaciali, che si originano per la fusione di un ghiacciaio, né con i laghi morenici, ovvero corpi idrici che restano intrappolati dietro alle morene frontali lasciate dal ritiro dei ghiacciai. A volte i laghi glaciali si formano anche prima della sparizione del ghiacciaio; in questi casi essi possono essere situati sotto il ghiacciaio stesso (laghi subglaciali) oppure tra il ghiacciaio e le pareti rocciose che lo circondano.

Quando i ghiacciai si ritirano più intensamente a causa delle temperature globali e dei cambiamenti climatici, i laghi glaciali aumentano in numero e, in alcuni casi, possono diventare pericolosi.

I laghi glaciali in genere si formano ai piedi di un ghiacciaio. Quando i ghiacciai si muovono lasciano depressioni e solchi sulla terra. L’acqua che proviene dal ghiacciaio riempie il buco, formando un lago.

L’acqua proveniente dai ghiacciai fluisce nel tempo in maniera simile ad un sistema idraulico. I flussi di drenaggio, sopra e sotto la superficie del ghiacciaio, si dirigono verso il lago, morene e depressioni funzionano come tappi di esso.

Le morene sono cumuli di detriti e rocce che possono anche funzionare da rubinetti permettendo l'acqua dal lago di defluire lentamente attraverso la loro barriera permeabile. Questa acqua scorre poi nei fiumi vicini. Tuttavia, la fusione dei ghiacci prolungata o picchi improvvisi di fusione possono devastare questo sistema idraulico naturale. Troppa acqua in un breve periodo di tempo si rischia la fuoriuscita di un lago o il cedimento delle barriere naturali, provocando allagamenti inaspettati. 

Un esempio ricorrente è il lago Cachet II del Cile. Nel 2008. La massiccia quantità di acqua proveniente dal ghiacciaio ha fatto straripare il fiume Baker, che improvvisamente ha triplicato di volume, inondando le comunità a valle. In meno di due giorni, le strade, gli edifici, e le aziende agricole sono state devastate. Luoghi nelle Ande, Himalaya, Alaska non hanno un sistema di allarme per avvisare le comunità delle eventuali alluvioni provocate dai laghi glaciali.

Nonostante il crescente pericolo di queste alluvioni, i laghi glaciali sono una parte normale del processo glaciale. Infatti, molte persone dipendono come fonte di acqua per bere, irrigazione, trasporto, e per altri scopi. Tuttavia, con l’innalzamento della temperatura globale, le inondazioni potrebbero diventare più frequenti.

 

Il numero di laghi glaciali è aumentato del 53% nel 1990-2018, rivelando l'impatto dell'aumento dell'acqua di disgelo

 laghi glaciali

 

Negli ultimi decenni, i laghi glaciali sono aumentati rapidamente in tutto il mondo.

Gli scienziati hanno analizzato più di 250.000 immagini satellitari per valutare come i laghi formati dallo scioglimento dei ghiacciai siano stati influenzati dal riscaldamento globale e da altri processi.

Le immagini mostrano che il numero di laghi glaciali è aumentato del 53% tra il 1990 e il 2018, espandendo la quantità di Terra che i laghi coprono di circa il 51%.  14.394 laghi glaciali si estendono su quasi 9.000 km quadrati di superficie del pianeta.

I laghi glaciali sono un'importante fonte di acqua dolce per molte delle persone più povere del mondo, in particolare nelle montagne dell'Asia e in parti del Sud America. Ma i laghi rappresentano anche una minaccia crescente da inondazioni che possono abbattere villaggi, spazzare via strade e distruggere oleodotti e altre infrastrutture.

I laghi a crescita più rapida sono in Scandinavia, Islanda e Russia, che sono più che raddoppiati in superficie durante il periodo di studio

Altrove, come in Patagonia e in Alaska, i laghi glaciali sono cresciuti più lentamente, circa l'80%, ma molti dei laghi in queste regioni sono vasti, rendendo enorme l'aumento assoluto del volume d'acqua.

Lo studio, pubblicato su Nature Climate Change , tre dei più grandi laghi della Patagonia sono cresciuti a un ritmo molto più lento, ma hanno comunque raggiunto i 3.582 km quadrati nel 2018, con un aumento di 27 km quadrati dal 1990.

Nel nord della Groenlandia, i laghi glaciali stanno crescendo rapidamente, in linea con il riscaldamento globale che è più estremo nell'Artico. 

 

Sebbene l'acqua di disgelo sia cruciale per molte comunità che vivono nelle valli sotto i ghiacciai, le esplosioni improvvise dai laghi glaciali possono essere devastanti. Gli scienziati evidenziano particolari minacce per le centrali idroelettriche in Himalaya; il gasdotto Trans-Alaska, che attraversa montagne che ospitano laghi glaciali; strade principali come l'autostrada del Karakorum tra Cina e Pakistan, un corridoio che trasporta miliardi di dollari di merci ogni anno.

 

 

 

Nature climate change

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