Desiderio diventa re dei Longobardi. Successivamente sconfitto da Carlo Magno.


Re Desiderio sconfitto da Carlo Magno

Desiderio diventa re dei Longobardi. Nel 774 viene sconfitto da Carlo Magno. Con Carlo Magno terminò, di fatto, il regno dei Longobardi.

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Re Desiderio sconfitto da Carlo Magno

   Chi era re Desiderio?

   Desiderio come divenne re?

   Gli attriti con la Chiesa appianati

   Carlo Magno contro re Desiderio

   Desiderio imprigionato



Chi era re Desiderio?

Re Desiderio, l’ultimo sovrano del regno dei Longobardi, regnò in Italia dal 757 al 774. Nato a Brescia, Desiderio salì al trono con il sostegno di papa Stefano II, dopo la morte di re Astolfo. Durante il suo regno, si impegnò a consolidare il potere regale e a riaffermare la dominazione dei Longobardi nel territorio italiano.

Tuttavia, la sua ascesa incontrò l’opposizione di Carlo Magno, il potente re dei Franchi. Dopo una serie di conflitti, Desiderio fu sconfitto nella decisiva battaglia di Pavia nel 774 da Carlo Magno. Questa sconfitta non solo portò alla deposizione e all’imprigionamento di Desiderio a Corbie, in Francia, ma segnò anche il tramonto dell’indipendenza dei Longobardi e l’avvento dell’egemonia franca in Italia.

La figura di Desiderio rimane emblematica nella storia, rappresentando l’ultima resistenza dei Longobardi contro l’espansione di Carlo Magno. La sua caduta non fu solo la fine di un regno, ma l’inizio di una nuova era in cui Carlo Magno avrebbe esteso il suo dominio, culminando con la sua incoronazione a Imperatore dei Romani.

Desiderio come divenne re?

La storia di Desiderio, l’ultimo re dei Longobardi, è un racconto di astuzia politica e alleanze strategiche. Divenne re nel 757, dopo che il papa convinse Ratchis a ritirarsi in monastero, evitando così una guerra civile. Il suo regno durò 18 anni, durante i quali cercò di consolidare il potere longobardo in Italia.

La fonte più nota e accurata di notizie per quanto riguarda il regno longobardo, Paolo Diacono, nativo di Cividale del Friuli, interrompe la sua Historia Langobardorum al 744, con la morte di Liutprando; non narra quindi la storia degli ultimi tre re, i due fratelli Ratchis e Astolfo, prima duchi del Friuli e poi sovrani, e Desiderio. La storia degli ultimi trent’anni di vita del regno longobardo, quindi, dipende dalle voci esterne al regno, franche e papali: manca completamente una voce longobarda contemporanea.

Nonostante la mancanza di fonti longobarde contemporanee, sappiamo che Desiderio salì al trono grazie al sostegno di papa Stefano II e di Pipino il Breve, re dei Franchi. Quest’ultimo gli fornì truppe, mentre il papa esercitò pressioni su Ratchis, indebolito dalla defezione di molti dei suoi sostenitori che temevano un intervento franco.

Le poche fonti delineano un forte conflitto dentro il regno longobardo: Ratchis, fratello di Astolfo e re prima di lui, era uscito dal monastero di Montecassino dove si era ritirato quando, nel 749, aveva rinunciato al regno, e si era messo alla testa di parecchi optimates Langobardorum, cioè dell’aristocrazia del regno, soprattutto di quella di origine friulana, tradizionalmente la più animosa. 

Dalla Toscana però mosse il duca di Tuscia, Desiderio, che reclamò per sé il trono e raccolse il sostegno di tutti gli oppositori al casato friulano di Ratchis e Astolfo. Il pretendente ottenne anche l'appoggio di papa Stefano II e dei Franchi di Pipino il Breve, che gli misero a disposizione delle truppe.

Il papa esercitò pressioni dirette sul "re monaco", che si mostrava esitante ed era ulteriormente indebolito dalla defezione di quanti, tra i suoi sostenitori, temevano un nuovo intervento franco. Nel marzo del 757 Rachis rientrò in monastero, spianando la strada all'incoronazione di Desiderio.

Il nuovo sovrano aveva chiesto con molta forza l’aiuto papale, per poter assumere appieno la dignità regale, e giurando che avrebbe fatto in ogni cosa la volontà di Papa Stefano.

Desiderio, per avere l’appoggio del pontefice nella nomina a re, aveva promesso la restituzione di alcune città al papa: promessa che non mantenne.

Ma i rapporti con il papato presto si guastarono, in forza della nuova alleanza che esso cementò con i Pipinidi, la dinastia di Pipino il Breve, e dei figli Carlo Magno e Carlomanno. 

Nel 758, papa Paolo I si rivolse al re di Francia. Pipino non inviò armate ma i suoi messi per trattare con il re longobardo. Contemporaneamente, Desiderio si assicurò l'appoggio diplomatico dell'Impero bizantino per estendere nuovamente i suoi domini. L'opera di rafforzamento del potere regio di Desiderio culminò, nel 759, con l'associazione al trono del figlio Adelchi.

Tuttavia, la figura dominante che emerge in questo periodo è Carlo Magno, il figlio di Pipino. La sua ascesa segnò la fine del regno dei Longobardi e l’inizio di un nuovo capitolo nella storia europea. Con la sconfitta di Desiderio nel 774, Carlo Magno divenne re dei Longobardi, espandendo significativamente il suo regno e gettando le basi per quello che sarebbe diventato il Sacro Romano Impero.

Gli attriti con la Chiesa furono appianati solo nel 763, grazie ad appositi accordi.

Nel corso del VII secolo, Carlo Magno e i Longobardi furono protagonisti di importanti eventi storici. Desiderio, re dei Longobardi, cercò di evitare ulteriori interventi dei Franchi, guidati da Carlo Magno, attraverso una serie di concessioni al papato. Nonostante ciò, le tensioni tra Carlo Magno e i Longobardi continuarono a crescere.

 Nel 757 consegnò al Papa Ferrara, Faenza e alcuni possedimenti nella Pentapoli, ma conservò la maggior parte dei territori a suo tempo promessi a papa Stefano II. In quel momento, tuttavia, Pipino il Breve era costretto da problemi interni al suo regno a non impegnarsi nuovamente in Italia, così papa Paolo I sottoscrisse un accordo che accettava la situazione che si era venuta a creare.

Le fonti documentarie e archeologiche sono abbastanza chiare nel presentarci lo sforzo di Desiderio, insieme con la moglie, Ansa, di creare una dinastia, in un momento peraltro difficilissimo della storia nazionale: lo dimostra la fondazione del monastero di San Salvatore, in Brescia, la città da cui doveva essere originario il sovrano. Il monastero cittadino, dove doveva essere badessa una delle tre figlie della coppia regale, Anselperga, era concepito come centro di potere, e la sua chiesa come sede del sacrario familiare della dinastia; un’altra fondazione monastica, nel sito detto Leones, cioè Leno, è ulteriore testimone del legame fra Desiderio e il territorio bresciano.

Anche la politica matrimoniale di Desiderio testimonia di questa volontà di potenza, visto che le altre due figlie divennero spose di Carlomanno (nel 768) e Carlo Magno (nel 769). 

Gerberga ebbe da Carlomanno due figli, ma rimase improvvisamente vedova; Desiderio tentò di contare sull’appoggio dei seguaci di Carlomanno, chiedendo l’unzione regale per i nipoti, per consacrarli eredi del loro padre e quindi re dei Franchi, allo scopo di isolare Carlo Magno; ma non ci riuscì, e Gerberga dovette con i due bambini rientrare in Italia, bollata dalla storiografia franca come moglie malivola, ‘malvagia’, e pessima consigliera del marito. 

Grazie anche alle divisioni interne del regno dei Franchi, Desiderio riuscì così ad assurgere a un ruolo di primo piano nella politica europea del tempo ma, in reazione alla sua politica aggressiva, Carlo Magno, rimasto unico re dei Franchi, ripudiò sua moglie; e questo fu il colpo definitivo che mandò a monte tutte le politiche espansionistiche di Desiderio.

L’Adelchi manzoniano chiama Ermengarda, ma di cui noi non sappiamo nemmeno il nome, in alcuni testi si parla di questa moglie come di una consorte “malata e sterile”, ripudiata con il consenso dei sacerdoti “come se fosse stata morta”.

Nel gennaio del 772 morì papa Stefano III, cui succedette Adriano I, che si sbarazzò del capo del partito filo-longobardo.

Desiderio colse il pericolo di una nuova alleanza tra il papa e i Franchi e tentò di sventarla per via diplomatica. Adriano rimase però inamovibile nella sua richiesta di completa esecuzione degli accordi precedenti, con la cessione al papato di tutti i territori che reclamava; Desiderio passò quindi all'offensiva riconquistando Faenza,  Ferrara, Comacchio e minacciando Ravenna.

Alla fine del 772, Desiderio intensificò la pressione militare occupando Senigallia, Jesi e Gubbio, entrando nel Ducato romano e minacciando la stessa Roma. Adriano scomunicò il re longobardo e chiese l'aiuto di Carlo Magno.

Carlo Magno contro re Desiderio

Nel 773 papa Adriano I richiese l’intervento di Carlo Magno contro re Desiderio

Papa Adriano, poiché non poteva sopportare l’insolenza di re Desiderio e dei Longobardi, decretò che fosse inviata a Carlo re dei Franchi un’ambasciata e a lui chiedesse di portare aiuto per sé e per i Romani. E poiché non poteva utilizzare la via di terra, il legato di nome Pietro che aveva inviato si imbarcò su una nave a Roma e andò fino a Marsiglia per mare e da lì per via di terra arrivò in Francia. Il quale giunto presso il re nella residenza dove egli passava l’inverno e spiegata la motivazione della sua ambasciata, tornò a Roma per la via attraverso la quale era venuto. Il re dunque esaminate con diligente attenzione le cose che accadevano tra Romani e Longobardi, muovendo guerra contro i Longobardi in difesa dei Romani, risoluto giunse con tutto l’esercito dei Franchi presso Ginevra città della Burgundia presso il Rodano.(Annales mettenses)

In questo passo viene riportato che il viaggio del messo pontificio avviene via mare, almeno fino all’attuale Marsiglia, poiché le vie terrestri erano state chiuse dai Longobardi, i quali volevano impedire che le richieste di aiuto del pontefice raggiungessero Carlo.

L’appello del pontefice comportò una nuova campagna militare da parte dei Franchi in Italia condotta da Carlo nel 773 il cui esito sarà molto diverso rispetto alle due spedizioni precedenti compiute da Pipino.

Nella primavera del 773, Carlo radunò il proprio esercito presso Ginevra e lo ripartì in due tronconi: uno discese la Valle d'Aosta, l'altro, condotto dallo stesso Carlo, avrebbe seguito la tradizionale via attraverso il Moncenisio.

E lì il dominus re già preparato divise l’esercito ed egli stesso passò per il Moncenisio e mandò suo zio Bernardo con i suoi fedeli per il Gran San Bernardo. E allorché le due parti dell’esercito si ricongiunsero alle chiuse, Desiderio in persona venne incontro al signor re Carlo. Allora re Carlo pose l’accampamento con i Franchi alle chiuse e inviò una sua squadra di combattenti attraverso la montagna. Accortosi di questa cosa Desiderio lasciò le chiuse, il sopraddetto signor re Carlo insieme ai Franchi con l’aiuto di Dio e l’intercessione del beato apostolo Pietro entrò in Italia attraverso le chiuse aperte egli steso con tutti i suoi fedeli senza danno o qualsiasi altro disturbo. E arrivò fino a Pavia e rinchiusovi Desiderio la assediò. E lì il signore Carlo celebrò nel suo accampamento il natale del Signore e la Pasqua a Roma.(Annales Regni)

Alla decisiva battaglia contro l'esercito di Carlo Magno, Adelchi, figlio di Desiderio, ebbe l'incarico di presidiare la Valle d'Aosta. Mentre il grosso dell'esercito longobardo, guidato da Desiderio, reggeva in Val di Susa all'urto di quello franco capeggiato da Carlo Magno. Adelchi fu sopraffatto forse anche a causa dei tradimenti di alcuni longobardi. I vinti ripiegarono disordinatamente in Val Padana.

E tornando il signore Carlo da Roma, giunse di nuovo a Pavia, prese la città stessa e re Desiderio, la moglie, la figlia con tutto il tesoro del suo palazzo. E lì vennero tutti i Longobardi da tutte le città di Italia e si sottomisero al dominio del glorioso signore re Carlo e dei Franchi. Adelchi figlio di re Desiderio a stento con la fuga giunse al mare e si diresse a Costantinopoli. (Annales Regni)

Desiderio si arroccò nella capitale, Pavia, mentre Adelchi riparò a Verona. In seguito alla caduta di Verona, nel 773-774, e soprattutto di Pavia (774), il regno longobardo passò sotto la corona di Carlo Magno e Adelchi cercò riparo a Costantinopoli (774), dove ricevette il titolo di patrizio e assunse il nome greco di "Teodoto".

Desiderio imprigionato

Desiderio fu mandato assieme alla moglie Ansa in Francia, e imprigionati in un monastero.

La necessità per Carlo Magno di tenere sotto il suo controllo anche la regina e la figlia del re longobardo era quindi imprescindibile per garantirsi un dominio ancora più saldo del regno, evitando così che qualcuno potesse utilizzare le due donne per ambire al trono longobardo. A questo proposito dobbiamo ricordare che il ducato longobardo di Benevento, a differenza di quello di Spoleto, non venne mai conquistato dalle armi franche e che rimase a lungo in uno stato di conflitto con i carolingi, senza contare il fatto che Desiderio aveva mandato una della sue figlie, Adalperga, in moglie al duca di Benevento Arechi.

La spedizione di Carlo è coronata da pieno successo, non si svolgono battaglie di rilievo e non si fa menzione di stragi o particolari atrocità da una parte e dall’altra. Le uniche difficoltà sul piano militare sono costituite dall’assedio di Pavia, che si prolunga per diverso tempo.

Gli scritti dell’epoca sottolineano la posizione di forza in cui si trovavano i re franchi e la loro funzione di difensori del papato, dato che essi rispondono agli appelli accorati dei pontefici presentandosi quindi come gli arbitri delle contese politico territoriali che contrapponevano i Longobardi e il papato.

Questo nuovo ruolo assunto dai re franchi permette ai papi di affidarsi ad un nuovo defensor ecclesiae, in sostituzione di un impero romano d’oriente ormai impossibilitato ad intervenire attivamente nelle vicende che vedevano protagonisti i Longobardi e il papato.

Con Carlo Magno terminò, anche se sopravvisse il nome, il regno dei Longobardi. Carlo venne nominato re dei Longobardi.

 

Francesco di Manzano. Annali del Friuli. Volume 1. 1858

Dopo Manzoni nessuno ha osato parlare dei Longobardi… Storia di Desiderio, l’ultimo re, il padre di Adelchi e di Ermengarda, Pangea

Andrea Galletti, Visti da fuori. La rappresentazione dei Longobardi nelle narrazioni del regno dei Franchi, Tesi di laurea in Storia dell’Europa medievale, Università di Bologna, Anno accademico 2015/2016

Storica, Carlo Magno in Italia: la fine del regno longobardo

 

 



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