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La classificazione degli inquinanti atmosferici e loro emissione in funzione al settore produttivo

Gli inquinanti atmosferici possono essere classificati come primari o secondari. Gli inquinanti primari vengono emessi direttamente nell'atmosfera, mentre gli inquinanti secondari si formano nell'atmosfera da inquinanti precursori attraverso reazioni chimiche e processi microfisici. Gli inquinanti atmosferici possono avere un'origine naturale, antropica o mista, a seconda delle loro fonti o delle fonti dei loro precursori.

I principali inquinanti atmosferici includono particolato (PM), carbonio nero (BC), ossidi di zolfo (SOX), ossidi di azoto (NOX) (che include sia monossido di azoto, NO e biossido di azoto, NO2), ammoniaca (NH3), carbonio monossido (CO), metano (CH4), composti organici volatili non metanici (NMVOC), compreso il benzene (C6H6) e alcuni metalli e idrocarburi policiclici aromatici (IPA).

I principali inquinanti atmosferici secondari sono il particolato, l’ozono (O3), NO2 e diversi composti organici volatili ossidati (COV). I gas precursori chiave per il PM secondario sono anidride solforosa (SO2), NOX, NH3 e VOC. I gas SO2, NOX e NH3 reagiscono nell'atmosfera per formare solfato particolato (SO42–), composti di nitrato (NO3) e ammonio (NH4+). Questi composti formano nuove particelle nell'aria o si condensano su quelle preesistenti per formare del particolato inorganico secondario. Alcuni NMVOC vengono ossidati per formare composti meno volatili, che formano aerosol organici secondari.

L'ozono troposferico è un inquinante secondario che si forma attraverso processi fotochimici in presenza di inquinanti primari quali gli ossidi d’azoto (NOx) e i composti organici volatili (COV). È il principale rappresentante della complessa miscela di sostanze denominata “smog fotochimico” che si forma nei bassi strati dell’atmosfera a seguito dei suddetti processi. I precursori possono essere sia di origine naturale che antropica. Le concentrazioni di ozono più elevate si registrano nei mesi più caldi dell'anno e nelle ore di massimo irraggiamento solare. Nelle aree urbane l'ozono si forma e si trasforma con grande rapidità e con un comportamento molto complesso e diverso da quello osservato per gli altri inquinanti. Le principali fonti di emissione dei composti precursori dell’ozono sono: il trasporto su strada, il riscaldamento civile e la produzione di energia.

 

I principali settori che contribuiscono alle emissioni di inquinanti atmosferici in Europa sono

(1) i trasporti, suddivisi in stradali e non stradali, che comprendono il trasporto aereo, ferroviario, marittimo e per vie d'acqua interne;

(2) residenziale, commerciale e istituzionale;

(3) fornitura di energia, che comprende la produzione e il trattamento di combustibili e la produzione di energia;

(4) industria manifatturiera ed estrattiva, che comprende l'industria pesante e leggera;

(5) agricoltura;

(6) rifiuti, che include la gestione delle acque reflue.

 

Negli ultimi anni, sia per il settore del trasporto su strada che per quello non stradale, le emissioni di inquinanti chiave (ad esempio NOX) sono diminuite in modo significativo, sebbene i volumi di passeggeri e merci trasportati siano aumentati gradualmente. Sono state intraprese azioni politiche a livello dell'UE per affrontare l'inquinamento atmosferico legato ai trasporti consentendo al contempo la crescita settoriale. La regolamentazione delle emissioni fissando standard di emissione sempre più rigorosi (ad esempio da Euro 1 a Euro 6) o stabilendo requisiti per la qualità del carburante sono buoni esempi di tali azioni a livello dell'UE.

I settori dell’agricoltura e dei rifiuti hanno segnato la più bassa riduzione  delle emissioni dal 2000.

 

Contributo alle emissioni dell'UE-28 dai principali settori di origine nel 2018 di CH4, SOX, NOX, PM10 primario, PM2,5 primario, NH3, NMVOC, CO e BC

 

 

Ministero dell’Ambiente e della Tutela del Territorio e del Mare, Qualità dell'aria ambiente: Ozono troposferico (O3)

EEA report, Air quality in Europe — 2020 report