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Esiste una stretta correlazione tra inquinamento e Covid-19, ovvero tra il blocco delle attività causato dall’emergenza Covid-19 e una riduzione dell’inquinamento.

A seguito dell'emergere del nuovo coronavirus SARS-CoV-2  alla fine del 2019 e della sua diffusione in Europa nel 2020, la maggior parte dei paesi europei hanno introdotto misure di blocco a metà marzo 2020. Poiché alle persone è stato chiesto di rimanere casa, molte attività economiche furono temporaneamente chiuse o ridotte e la domanda di trasporto personale precipitò. Ciò ha portato ad una riduzioni significative delle emissioni di inquinanti atmosferici.

Sebbene il movimento delle persone sia stato costantemente ridotto durante il blocco in molti paesi, il trasporto di merci e le relative emissioni sono state poco influenzate. Inoltre, poiché diverse imprese e attività industriali sono state temporaneamente chiuse o ridotte, le emissioni di inquinanti atmosferici da alcuni siti industriali sono diminuite anche in diverse regioni d'Europa, sebbene con effetti più localizzati rispetto alle riduzioni delle emissioni del trasporto stradale.

Questi cambiamenti nelle emissioni hanno comportato una diminuzione delle concentrazioni di inquinanti atmosferici, che è stata rilevata nelle osservazioni sia dai dati satellitari.

 

Livello medio di inquinamento NO2 (colonna verticale troposferica) da Sentinel-5P / TROPOMI per il periodo dal 15 marzo al 15 aprile 2019 (riquadro di sinistra) e per lo stesso periodo nel 2020 (riquadro di destra)

 

Monitoraggio dei livelli di inquinamento da NO2 dallo spazio durante le misure di blocco in Europa

Le misurazioni satellitari consentono misurazioni spazialmente continue dei livelli di NO2 in tutta Europa. Tuttavia, le osservazioni effettuate dagli strumenti satellitari forniscono tipicamente misurazioni integrate verticalmente dell'intera atmosfera (o parti di essa) e quindi non sono direttamente paragonabili alle osservazioni sulla concentrazione superficiale delle stazioni di monitoraggio di riferimento.

In base ai dati forniti dallo Strumento di monitoraggio troposferico (TROPOMI) a bordo della piattaforma satellitare Sentinel-5P, le concentrazioni di NO2, come l'Italia settentrionale, la Germania occidentale, il Belgio e i Paesi Bassi, sono state inferiori nel 2020 rispetto allo stesso periodo dell'anno precedente.

 

Sentinel-5P per il monitoraggio di una moltitudine di gas atmosferici, aerosol e distribuzione delle nubi che influenzano la qualità dell’aria e il clima. Copernicus Sentinel-5P è il risultato di una stretta collaborazione tra l'ESA, la Commissione europea, l'Ufficio spaziale olandese, l'industria, gli utenti dei dati e gli scienziati. La missione consiste in un satellite che trasporta lo strumento TROPOspheric Monitoring Instrument (TROPOMI). Lo strumento TROPOMI è stato cofinanziato dall'ESA e dai Paesi Bassi.

 

Tuttavia, i dati rivelati non possono essere utilizzati per quantificare direttamente l'effetto esatto del blocco correlato al COVID-19 perché è influenzato anche dai dati meteorologici.

Nei paesi europei le misure di isolamento sono state differenti: da misure più blande basate su consigli (ad esempio in Svezia) a misure rigorosamente applicate che non permettevano alle persone di uscire di casa tranne che per pochi motivi eccezionali (ad esempio in Spagna e in Italia).

Le città italiane con la maggiore riduzione delle concentrazioni di NO2 durante il lockdown sono state Milano: 54%, Torino: 47%, Roma e Genova: 39%, Napoli : 36%

Tutte le stime hanno mostrato che le concentrazioni di NO2 sono state notevolmente ridotte in tutta Europa nell'aprile 2020, indipendentemente dalle condizioni meteorologiche.  Le riduzioni relative sono state maggiori laddove le misure di blocco erano più severe, ovvero in Spagna, Italia e Francia, e più vicine al traffico, mentre le riduzioni sono state inferiori nell'Europa centro-orientale, ad eccezione della Turchia.

Nello stesso periodo anche le concentrazioni di PM10 hanno subito una riduzione.

 

Fonte: EEA report, Air quality in Europe — 2020 report