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Santuario marino e patrimonio mondiale UNESCO: Papahānaumokuākea

 

ll Monumento nazionale marino di Papahānaumokuākea  è un monumento nazionale statunitense esteso su un'area di circa 360.000 km² di acque oceaniche, comprendente dieci isole e atolli del nord-ovest delle Hawaii, a circa 1900 km dalle isole principali dell'arcipelago.

È stato dichiarato monumento nazionale degli Stati Uniti il 15 giugno 2006, durante l'amministrazione del presidente George W. Bush.

Il nome deriva dalla dea Papahanaumoku della mitologia hawaiiana (nome che può essere tradotto letteralmente con "luogo dove nascono le isole").

 

 

Papahānaumokuākea è un luogo straordinario.

Situato a nord-ovest delle principali isole hawaiane, il monumento nazionale marino di Papahānaumokuākea è praticamente disabitato. Ospita una fauna selvatica unica, affascinanti habitat terrestri e marini e un'eccezionale gamma di risorse culturali. Questo tratto di barriere coralline, isole, montagne sottomarine, banchi e secche di 1.350 miglia supporta un'incredibile diversità di coralli, pesci, uccelli e mammiferi marini, comprese specie come la foca monaca hawaiana, la tartaruga verde hawaiana e l'albatro di Laysan.

Gli impatti degli usi umani locali sono stati relativamente pochi e le barriere coralline e altre risorse marine del monumento sono considerate in condizioni quasi incontaminate. Tuttavia, alcuni habitat marini sono stati colpiti da attrezzi da pesca abbandonati, grandi tempeste e sbiancamento dei coralli. In ogni caso le condizioni sono relativamente buone.

 

Molte delle isole e degli ambienti di acque poco profonde sono habitat importanti per specie rare come la tartaruga verde e la foca monaca hawaiana in via di estinzione, così come i 14 milioni di uccelli marini che rappresentano 21 specie che si riproducono e nidificano nel santuario.

Le aree terrestri ospitano anche quattro specie di uccelli che non si trovano in nessun'altra parte del mondo, inclusa l'anatra più a rischio di estinzione, l'anatra di Laysan.

Il cambiamento climatico rappresenta una minaccia significativa per le risorse monumentali a causa dei cambiamenti nella chimica degli oceani, innalzamento del livello del mare e in aumento delle temperature della superficie del mare con conseguente sbiancamento dei coralli.

 

Fonte. NOAA.gov