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Categoria: Possibili rischi futuri
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Le persone dipendono dalla natura, anche attraverso l'approvvigionamento di risorse, il riciclaggio dei materiali e la regolazione delle condizioni ambientali, nonché i molti contributi immateriali che la natura offre a una buona qualità della vita

Le persone dipendono dalla natura, anche attraverso l'approvvigionamento di risorse, il riciclaggio dei materiali e la regolazione delle condizioni ambientali, nonché i molti contributi immateriali che la natura offre a una buona qualità della vita.

La sopravvivenza e il benessere dell'uomo riposa sulla Terra e sui suoi ecosistemi e, sebbene i benefici della natura siano ricevuti da tutti, il peso del declino ambientale è distribuito ingiustamente. Gli esseri umani dipendono dallo spazio e dalle risorse limitate della Terra, nonché dalla sua capacità di rigenerare le risorse rinnovabili, assorbire i rifiuti e sostenere la vita.

Il crescente utilizzo di terra, acque dolci, coste, oceani e risorse naturali come combustibili fossili, colture alimentari, legname e alimenti acquatici ha alimentato i progressi economici, tecnologici e sociali .Tuttavia, l'uso umano di spazio e risorse lascia meno spazio per altri esseri viventi e lo smaltimento dei rifiuti supera la capacità di assorbimento della Terra.

La natura fornisce cibo, medicine, fibre, materiali ed energia e, con l'aiuto degli input umani, la produzione di molti di questi beni è aumentata negli ultimi 50 anni.

La diversità della natura mantiene la capacità dell'umanità di scegliere alternative di fronte a un futuro incerto; ad esempio, le specie selvatiche potrebbero essere addomesticate come nuove colture.

Inoltre, i processi naturali modulano e mantengono i sistemi terrestri, fornendo così un clima stabile, mitigando i rischi naturali come inondazioni e incendi, mantenendo la qualità dell'aria e dell'acqua e sostenendo la produttività biologica.

Il benessere umano, ora e in futuro, dipende da un pianeta sano, ottenuto evitando i cambiamenti climatici, l'inquinamento dell'aria e dell'acqua, il degrado della terra, dell'acqua e degli oceani e l'erosione della vita sulla Terra.

Un clima che cambia, uno strato di ozono degradato, l'inquinamento e il degrado degli ecosistemi minacciano la salute umana, le infrastrutture e i numerosi benefici che la natura offre alle persone. La natura stessa è fondamentale per mitigare questi impatti, anche se così facendo la sua integrità è minacciata. Ad esempio, gli oceani e gli ecosistemi terrestri hanno assorbito circa il 50% delle emissioni totali di anidride carbonica umana, ma così facendo gli oceani si sono acidificati, influenzando negativamente gli ecosistemi oceanici da cui dipendono molte persone.

 I sistemi economici e finanziari non tengono conto della natura

Il capitale naturale, in quanto bene che contribuisce al benessere umano, è una componente importante della ricchezza umana.

Il capitale naturale si riferisce allo stock di risorse naturali rinnovabili e non rinnovabili (ad esempio piante, animali, aria, acqua, suolo, minerali) che si combinano per produrre un flusso di benefici per le persone.

La contabilità della ricchezza inclusiva misura il valore di tutte le forme di capitale. Comprende capitale naturale, capitale umano (capacità, conoscenza ed esperienza), capitale prodotto (edifici, infrastrutture e macchinari) e capitale sociale (istituzioni e relazioni tra le persone).

Tuttavia, poiché il capitale naturale fornisce il sistema di supporto vitale per l'umanità, tutta la ricchezza dipende in ultima analisi dalla conservazione del capitale naturale

I sussidi alle industrie non sostenibili aumentano il degrado ambientale e i suoi costi per le persone.

I sussidi ai combustibili fossili, all'agricoltura e alla pesca non sostenibili, all'energia non rinnovabile, all'estrazione e ai trasporti superano i 5 trilioni di dollari all'anno.

Questi sussidi distorcono i risultati di mercato e si traducono in un maggiore degrado ambientale. L'eliminazione delle sovvenzioni dannose migliorerebbe i risultati sia economici che ambientali.

Il mancato riconoscimento dei veri costi di utilizzo delle risorse o del valore della riduzione dei rifiuti impedisce il movimento verso un'economia sostenibile e circolare.

La mancata inclusione dei costi totali delle attività dannose per l'ambiente distoglie gli investimenti da soluzioni sostenibili che implicano il ripristino della natura, lo sviluppo delle energie rinnovabili, un uso più efficiente delle risorse, il riutilizzo dei materiali e altre caratteristiche di un'economia circolare. In un'economia circolare, i sottoprodotti della produzione o del consumo diventano la materia prima per altri prodotti. Un'economia circolare allenta la pressione sulle risorse naturali e riduce gli sprechi ei costi di smaltimento. L'attuale sistema economico non fornisce incentivi efficaci per ridurre l'uso delle risorse, riutilizzare materiali o ridurre i rifiuti, rallentando così il progresso verso un'economia circolare.

Le attività umane stanno cambiando gli ecosistemi e il clima della Terra e lasciano una firma geologica così significativa che l'attuale epoca geologica potrebbe essere chiamata Antropocene.

Il numero di persone sulla Terra è più che raddoppiato negli ultimi 50 anni, ma si prevede che il tasso di crescita rallenterà.

La popolazione mondiale è passata da 3,7 miliardi di persone nel 1970 a 7,8 miliardi nel 2021. Sebbene il tasso di crescita della popolazione dovrebbe rallentare, si prevede che la popolazione totale continuerà ad espandersi nella maggior parte delle regioni. Sulla base di una serie di ipotesi future di fertilità, mortalità, migrazione e istruzione, le proiezioni demografiche utilizzate nelle valutazioni esistenti variano tra 8,5 miliardi e 10,0 miliardi di persone entro il 2050 e tra 6,9 miliardi e 12,6 miliardi di persone entro il 2100.

L'urbanizzazione è in aumento ed è associata all'aumento del consumo di energia, delle emissioni di gas serra, dell'inquinamento atmosferico e idrico e della produzione di rifiuti come la plastica.

Dal 1975, l'area totale degli insediamenti urbani è cresciuta di circa 2,5 volte, rappresentando il 7,6% della superficie terrestre globale e ospitando 3,5 miliardi di persone nel 2015.

Si prevede che la maggior parte della crescita futura della popolazione avverrà nelle città. Si prevede che la quota di persone che vivono nelle aree urbane aumenterà dal 54% nel 2015 al 78% nel 2050.

Mentre oltre il 50% della popolazione mondiale vive nelle città, le città sono responsabili di circa il 75% di tutte le emissioni di anidride carbonica derivanti dall'uso di energia. Si prevede che il cambiamento climatico aumenterà la domanda di energia urbana. È stata osservata un'espansione urbana non pianificata in tutto il mondo , principalmente su terreni fertili e produttivi.

U.N. , Making Peace with Nature, 2021