Le città sono le maggiori responsabili della crescente pressione sull’ambiente. L’urbanizzazione deve diventare un’opportunità

Il futuro dell’urbanizzazione

Le città svolgono un ruolo cruciale nel raggiungimento degli Obiettivi di Sviluppo Sostenibile: la metà della popolazione mondiale e i tre quarti della popolazione europea vive in aree urbane.

Le città sono le maggiori responsabili della crescente pressione sull’ambiente, con quote elevate di prelievi di risorse naturali e restituzioni di inquinanti, e delle connesse implicazioni sulla sicurezza e sulla salute pubblica. E quindi necessario gestire in modo organico, integrato e sistemico le complesse interconnessioni che intrecciano tutte le possibili dimensioni della vita delle persone sul territorio.

Le aree urbane hanno redditi e consumi più elevati, maggiore accesso al potere politico, tassi di crescita economica più elevati e, pro capite, esercitano una pressione maggiore sulle risorse naturali. D'altra parte, le città mostrano una maggiore efficienza nell'uso delle risorse per unità di reddito generato e un migliore potenziale di efficienza energetica.

Le città sono anche i motori della crescita economica. Nessun paese è passato dalla povertà allo status di reddito medio senza aver attraversato un periodo di rapida urbanizzazione.

Gestita in modo efficace, tuttavia, l'urbanizzazione può aiutare a raggiungere gli obiettivi di sviluppo sostenibile, in modo efficiente e sostenibile.

Poco più della metà della popolazione mondiale vive attualmente in aree urbane, una quota che dovrebbe salire al 60% entro il 2030 e al 66,4% entro il 2050.

Circa il 90% della crescita delle città avverrà nei paesi a basso reddito e l'Africa è la regione a più rapida urbanizzazione del mondo. Il fattore critico che tiene conto di queste tendenze non è né la fertilità né la struttura per età ma la migrazione.

I prossimi decenni sono cruciali. Ci sono voluti 200 anni perché la quota urbana della popolazione mondiale aumentasse dal 3% al 50% (3,5 miliardi di persone nel 2010). Questa popolazione è destinata a più che raddoppiare in questo secolo.

Le scelte relative agli investimenti e alla progettazione di città nuove ed esistenti stanno determinando il funzionamento delle nostre città e il futuro del pianeta per il prossimo futuro.

Città di diverse dimensioni devono affrontare sfide diverse

Il modello di urbanizzazione è importante anche per comprendere sia il potenziale di crescita che l'impatto sulle risorse naturali.

All'estremità superiore dell'urbanizzazione ci sono le megalopoli, definite da UN-Habitat come città con più di 10 milioni di persone, la maggior parte delle quali si trova nel sud del mondo. Nel 1990 c'erano 10 megalopoli che ospitavano 153 milioni di persone, ovvero il 7% della popolazione urbana totale; nel 2014 c'erano 28 megalopoli, con 453 milioni di persone, ovvero il 12% del totale; nel 2016 le megalopoli erano 31, 24 situate nelle regioni meno sviluppate o nel Sud del mondo; di questi, 6 erano in Cina e 5 in India.

Crescita della popolazione urbana globale

Crescita della popolazione urbana globale. Clicca sulla figura per ingrandire.

Le piccole e medie città rappresentano circa il 50% della popolazione urbana mondiale e stanno crescendo ai tassi più rapidi ma sono anche quelle più vulnerabili ai rischi naturali.

Economie degli agglomerati urbani

Le economie di agglomerazione riflettono il vantaggio del raggruppamento di persone per ridurre i costi di trasporto di merci, persone e idee. Una maggiore produttività attrae afflussi di persone, che a loro volta aumentano ulteriormente la produttività.

Le città sono una fonte di creazione di ricchezza, dove la ricchezza è misurata come la somma di risorse naturali, umane e fisiche. Il capitale naturale comprende terra, parchi, spazi verdi, acqua e biodiversità. Il capitale umano comprende l'istruzione, le conoscenze e le competenze della popolazione. Il capitale fisico (o prodotto) include cose come abitazioni, infrastrutture, industria e uffici. A questi si aggiunge il capitale immateriale: idee e ispirazione catturate in forme che includono ricerca e sviluppo, brevetti, diritti di proprietà intellettuale, elenchi di clienti, brand equity, capitale sociale e governance istituzionale. Il capitale immateriale è forse il più importante in quanto è la fonte per l'innovazione e gli investimenti necessari per disaccoppiare la crescita dall'uso delle risorse e dalle emissioni di CO2.

A differenza della produzione, che si trova sempre più fuori dalle città, le industrie orientate alle idee tendono a raggrupparsi nei centri urbani.

I lati negativi dell'urbanizzazione sono inquinamento, congestione, effetto del calore urbano, cattiva salute, criminalità, insediamenti informali (baraccopoli), mancanza di accessibilità economica e rifiuti.

L'espansione urbana non regolamentata e non pianificata potrebbe sembrare l'opzione più economica nel breve periodo, ma i costi di medio e lungo periodo per la società, l'economia e l'ambiente possono essere disastrosi.

Le città non regolamentate saranno meno attraenti, più inquinate, congestionate e inefficienti nell'uso delle risorse. Circa un terzo della popolazione urbana mondiale vive in condizioni simili a baraccopoli senza servizi di base e protezione sociale.

L'urbanizzazione di massa non è nuova in Europa, Nord America e nelle parti più ricche dell'Asia, ma l'ondata più recente si concentra nelle regioni in via di sviluppo, tra cui l'Asia meridionale e l'Africa subsahariana.

Se nei prossimi due o tre decenni verranno costruite nuove città su un modello affamato di risorse e ad alta intensità di carbonio, basato su un'urbanizzazione tentacolare, ogni speranza di raggiungere obiettivi ambiziosi in termini di risorse e rischio climatico sarà persa.

Urbanizzazione come opportunità

In un mondo in cui i limiti ambientali sono visibilmente più vicini e in cui si prevede che la migrazione dalle campagne alle città continuerà, la crescita della popolazione urbana può rappresentare un'opportunità per aumentare il benessere dei cittadini riducendo la loro impronta ecologica. Ciò è reso possibile attraverso scelte di stile di vita, una migliore governance, programmi di sensibilizzazione ed educazione, disponibilità di infrastrutture e servizi e soluzioni tecnologiche.

Le città piccole e medie hanno un ruolo particolarmente importante da svolgere in quanto di solito sono un trampolino di lancio tra popolazioni rurali e centri urbani. In altre parole, l'urbanizzazione può essere positiva, ma amplificherà le sfide esistenti solo se gestita male.

 

UN Environment Programme, Geo 6, 2019