Fracking: il fracking e l’inquinamento delle falde acquifere

FRACKING. Preoccupazioni che i fluidi di fratturazione idraulica, o 'fracking', stanno contaminando l'acqua potabile abbondano. Ora, gli scienziati stanno portando alla luce un altro angolo che si aggiunge alla polemica. Un nuovo studio ha scoperto che lo scarico delle acque reflue dal processo di fracking ai fiumi, anche dopo il passaggio attraverso gli impianti di trattamento delle acque reflue, potrebbero mettere a rischio le forniture di acqua potabile della città.

 

La pratica della fratturazione idraulica del terreno per l'estrazione del gas di scisti comporta l'immissione di sostanze altamente inquinanti e cancerogene nel sottosuolo. Sostanze in grado contaminare falde acquifere e terreni di vastissime zone.

In Germania, i produttori di birra hanno protestato in quanto ritengono che  il danno economico e culturale, derivante da una simile contaminazione ambientale, sarebbe devastante. Soprattutto in assenza di ricerche completamente attendibili che assicurino la non contaminazione delle falde acquifere del Paese.

Altre proteste si sono registrate alla fine del 2012 sul Lago di Ginevra, in Svizzera, dove sono state svolte delle analisi in profondità per rintracciare la quantità di gas sotto il bacino. Nel Paese non esistono divieti cantonali e la Società anonima per il petrolio elvetico (Seag) ha chiesto alle istituzioni di ottenere l'autorizzazione alle perforazioni entro la fine dell'anno.

In Austria, la responsabile dell'agenzia per la difesa dell'Ambiente del distretto di Voralberg Katharina Lins è preoccupata per il rischio di contaminazione nel sottosuolo del Lago di Costanza: «Il gas è una risorsa energetica importante, ma l'acqua lo è ancora di più per la salute dei cittadini», ha detto la funzionaria pubblica a Lettera43.it.

Nella vicina Slovenia il fracking è consentito, tra il 2011 e il 2012, le rocce degli scisti sono state ripetutamente saggiate nella regione orientale di Maribor.

L'altopiano di Larzac tra Montepellier e Marsiglia, abitato dalle pecore da latte dei famosi formaggi doc, infine, ha attratto i texani della Schuepbach Energy perché è custode, a oltre 1.000 metri profondità, di un tesoro di rocce argillose dense di scisti.

L'Eni ha acquistato licenze all'estero per sondare il fracking nel Nord della Polonia, sulla scia dell'americana Halliburton. Chevron, Exxon e Shell hanno invece iniziato a investire in Inghilterra, Svezia e Germania.

Le preoccupazioni che i fluidi di fratturazione idraulica, o "fracking", stanno contaminando l'acqua potabile abbondano. Ora, gli scienziati stanno portando alla luce un altro angolo che si aggiunge alla polemica. Un nuovo studio, pubblicato sulla rivista ACS Environmental Science & Technology, ha scoperto che lo scarico delle acque reflue ai fiumi, anche dopo il passaggio attraverso gli impianti di trattamento delle acque reflue, potrebbe mettere a rischio le forniture di acqua potabile.

William A. Mitch, Avner Vengosh e colleghi sottolineano che lo smaltimento delle acque reflue fracking rappresenta una sfida importante per le aziende che utilizzano la tecnica, che prevede l'iniezione di milioni di litri di fluidi in formazioni rocciose di scisto che poi rilasciano gas e petrolio. Le acque di scarico risultante sono altamente radioattive e contengono alti livelli di metalli pesanti e sali chiamati alogenuri (bromuro, cloruro e ioduro). Un approccio per affrontare questo acque reflue è quello di trattare in impianti di trattamento comunali o commerciali e poi rilasciarla nei fiumi o in altre acque di superficie.

Il problema è che questi impianti non sono in grado di rimuovere gli alogenuri in modo efficace. I trattamenti convenzionali, come la clorazione o ozonizzazione, potrebbe portare alla formazione di sottoprodotti tossici. 

Sulla base delle loro scoperte, i ricercatori hanno sottolineato che lo smaltimento e le perdite di  acque reflue derivate dalla fratturazione idraulica nell'ambiente pongono rischi per la salute umana.

Kimberly M. Parker, Teng Zeng, Jennifer Harkness, Avner Vengosh, William A. Mitch. Enhanced Formation of Disinfection Byproducts in Shale Gas Wastewater-Impacted Drinking Water Supplies . Environmental Science & Technology , 2014

 

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