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TECNOLOGIA INNOVATIVA: un nuovo strumento per misurare le emissioni delle megalopoli

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 Le città sono responsabili di oltre il 70 per cento delle emissioni globali di biossido di carbonio dei combustibili fossili. Oggi, ci sono 23 megalopoli in tutto il mondo. 

 

 L'urbanizzazione concentra più della metà della popolazione della Terra, almeno il 70 per cento delle emissioni di anidride carbonica dei combustibili fossili e una notevole quantità di emissioni di metano avvengono in una piccola frazione della superficie terrestre terrestre. 

C'è un urgente bisogno di ridurre la crescita esplosiva delle emissioni di carbonio derivanti dall'uso di combustibili fossili nelle città e di stabilire dei metodi di misurazione di base che attualmente non esistono. La mancanza di misure rende difficile valutare le tendenze delle emissioni.

"In molti casi, sappiamo molto poco circa le emissioni di carbonio delle singole città", ha detto il responsabile del progetto Charles Miller del JPL.

Le città di tutto il mondo subiranno rapidi cambiamenti nei prossimi 20 anni. Molte città, in particolare nel mondo in via di sviluppo, sono in fase di crescita senza vincoli, con emissioni in crescita di oltre il 10 per cento l'anno. Le Nazioni Unite prevedono che la popolazione urbana della Terra raddoppierà entro il 2050, aumentando notevolmente il numero e la dimensione delle megalopoli, e la loro impronta di carbonio.

I maggiori sforzi di mitigazione sono già in corso in alcune megalopoli, come Los Angeles, Parigi, New York e San Paolo, attraverso le politiche dei singoli sindaci, consiglieri regionali e le organizzazioni come The Climate Group 40. 

"Questi rapidi cambiamenti nelle emissioni di carbonio provenienti dalle megalopoli rappresentano sia un mega-problema che un'opportunità", ha detto Düren. "I dati migliori potrebbero fornire supporto critico per il processo decisionale."

Il Megacities Carbon Project ha lo scopo di sviluppare e testare nuovi metodi per valutare le emissioni di carbonio attribuibili alle più grandi città del pianeta. Il progetto coinvolge molti gruppi internazionali che stanno effettuando i primi studi su due città pilota: Los Angeles e Parigi.

Attività pilota sono già iniziate nelle megalopoli di Los Angeles e Parigi, che si basano sulle infrastrutture di ricerca esistenti sul posto. Si sta progettando di introdurre una terza città situata in Sud America oppure in Asia. L’ obiettivo è quello di dimostrare una capacità scientificamente robusta per misurare le tendenze delle emissioni pluriennali di anidride carbonica (CO2), di metano (CH4) e di monossido di carbonio (CO) attribuibili alle singole megalopoli ed ai principali settori selezionati. 

Il progetto Megalopoli combina misure di superficie dirette di gas a effetto serra urbane provenienti da strumenti situati in stazioni di campionamento dell'aria situati in cima a torri radio ed edifici con le osservazioni che provengono da telerilevamento da aerei, vette e satelliti. Insieme ad altri strumenti come l’analisi dei venti e del movimento verticale dell'atmosfera permettono di interpretare le misurazioni dei gas serra.

Il recente lancio dell’ Osservatorio-2 Carbon, satellite messo in orbita dalla NASA, ha permesso di rilevare i livelli di biossido di carbonio sopra le più grandi città del mondo ed i suoi dati sono analizzati in coordinamento con il team megalopoli.

In definitiva, il concetto di un sistema di monitoraggio del carbonio globale focalizzata sui più grandi emettitori di carbonio dipende dalla capacità di estendere gli sforzi pilota come quelli di Los Angeles e Parigi per altre megalopoli, città piccole e grandi centrali elettriche. Ciò comporta la creazione di reti di misura di superficie in aree rappresentative approfittando della copertura più ampia data dalle osservazioni satellitari. Le misurazioni atmosferiche saranno collegate ad altre informazioni utilizzate dai leader locali, come ad esempio i dati sul traffico. Una condivisione trasparente delle osservazioni satellitari potrebbe rivelarsi di vitale importanza nelle città del mondo in via di sviluppo, dove i dati a terra sulle emissioni non sono disponibili.

"In definitiva, l'obiettivo è quello di collegare i cambiamenti atmosferici osservati a specifiche azioni umane."

"I metodi che stiamo testando oggi possono in ultima analisi, riempire una necessità critica per i decisori a determinare se le politiche climatiche urbane funzionino come previsto e, se non, perché, e come dovrebbero essere modificate." - Riley Düren, Jet Propulsion Laboratory della NASA

 

 

 

Fonte: Megacities Carbon Project

 

 


 

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