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Fracking: lo smaltimento delle acque di scarico collegato ai terremoti a distanza

NEWS/TECNOLOGIA/FRACKING

Il fracking e lo smaltimento sotterraneo di acque reflue, che si verifica durante il processo, sono stati collegati ad un certo numero di terremoti.

Ora sismologi hanno scoperto che l'iniezione di acqua di scarico può anche contribuire ad eventi sismici lontani.

La scoperta è stata descritta nella rivista Science , è l'ultima ricerca per mostrare come gli esseri umani possono influenzare i terremoti. Lo studio ha trovato che lo smaltimento delle acque reflue industriali in alcune aree più inclini ad attività sismica, sulla scia di un evento più grande, è in grado di collegare i terremoti che si verificano vicino ai siti di iniezione delle acque reflue negli Stati Uniti a quelli lontani come il Giappone e Cile.

Gli scienziati conoscono i tremori terrestri "innescati in modo dinamico" da più di 20 anni, e alcune regioni sono state riconosciute per essere più vulnerabili a tali terremoti rispetto ad altre, soprattutto per quelli provocati da acqua sotterranea surriscaldata dal magma in quanto può indebolire le fratture e renderle più vulnerabili alle onde sismiche generate da un terremoto lontano.

Per esempio, un terremoto di magnitudo 7.9 in Alaska nel 2002, ha innescato una serie di terremoti al Parco Nazionale di Yellowstone, quasi 2.000 miglia (3.219 chilometri) di distanza.

Sapendo questo, van der Elst e il suo team si è chiesto se le aree in cui gli umani hanno creato artificialmente un ambiente ricco di fluido sarebbe anche soggetto a terremoti.

Reazioni a catena sismiche

Per rispondere a questa domanda, i ricercatori hanno analizzato un database di registrazioni di terremoti avvenuti negli Stati Uniti. Si sono concentrati sui terremoti che si sono verificati poco dopo tre grandi terremoti: un terremoto di magnitudo 8.8 in Cile il 27 febbraio 2010, l' evento di magnitudo 9.1 al largo delle coste del Giappone l'11 marzo 2011, e un terremoto di magnitudo 8,6 a Sumatra , l'Indonesia, il 12 aprile 2012.

Gli studiosi hanno notato un aumento della sismicità, nei giorni successivi a questi grandi eventi, in tre aree particolari degli Stati Uniti. Queste aree erano in Texas, Colorado e Oklahoma.

Le zone colpite avevano in comune di trovarsi nelle vicinanze di luoghi dove avviene  l'iniezione delle acque di scarico.

La fratturazione idraulica (fracking) utilizza grandi quantità di acqua per rompere le rocce.

Altre ricerche hanno dimostrato che questa pratica può indurre terremoti in quanto aumentano la pressione lasciando zone sul punto di rottura. Ad esempio, uno studio pubblicato all'inizio di marzo sulla rivista Geology ha concluso che un terremoto 5,7 magnitudo che ha colpito a l'Oklahoma è stato un terremoto indotto da iniezione di acque reflue provenienti dalla produzione di petrolio nei pozzi di profondità nel sottosuolo .

L’idea è che il processo di iniezione reflui lascia difetti locali "criticamente caricati" in modo che anche le onde sismiche deboli provenienti da terremoti lontani sono sufficienti per disturbare e causare una rottura.

 (fonte National Geographic, 11 luglio 2013)


 

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