Il consumo mondiale di acqua confezionata e l’invasione delle bottiglie di plastica

 

Secondo le ultime previsioni di Canadean il 2015 ha visto l’ acqua confezionata sorpassare il consumo di bibite gassate. 

 

Un nuovo rapporto Canadean indica che nel 2015 l’acqua confezionata supererà il consumo di bibite gassate, raggiungendo oltre 233 miliardi di litri nel 2015, mentre le bibite  sono attese in crescita ad un ritmo inferiore a circa 227 miliardi di litri. Già nel 2010 la popolazione mondiale consuma solo 170 miliardi di litri di acqua confezionata, rispetto ai 215 miliardi di litri di bibite.

Il boom mondiale di acqua in bottiglia è probabilmente guidato dalla paura de i consumatori nei paesi in via di sviluppo che si preoccupano della qualità dell'acqua del rubinetto, e in secondo luogo dai consumatori del mondo sviluppato circa l'impatto sulla salute di bevande zuccherate.

La prospettiva di un aumento delle vendite di acqua confezionata porta ad un incremento dei problemi dei rifiuti, iniquità, alti costi economici e impatti sulle risorse idriche locali.

La sostenibilità è palesemente contro l'industria dell'acqua in bottiglia. Il marchio per le acque in bottiglia è legata al loro luogo di origine. Ad esempio per Evian, di proprietà della multinazionale francese Danone, sono “le vette incontaminate delle Alpi francesi”, per la San Pellegrino italiana l’origine sono le montagne della Lombardia. Le grandi marche sono in grado di soddisfare le esigenze di nazioni che hanno difficoltà di approvvigionamento idrico. Importazione di acqua in bottiglia potrebbe essere giustificata se il rubinetto domestico fornisce acqua non potabile o non sufficiente per i bisogni immediati, come è il caso di alcune isole del Pacifico durante lasiccità.

Ma l'acqua in bottiglia non è solo l'acqua. Domina plastica.

Grandi attori del settore, come Nestlé, Danone, Coca-Cola e Pepsi, stanno tutti perseguendo gli sforzi per aumentare il contenuto di riciclato in polietilene tereftalato (PET). Ma i progressi sono lenti. Coca-Cola, per esempio, ha in media il 34% di PET riciclato in tutte le sue bevande inbottiglia. Il dato per le principali marche di acqua di Danone è un mero9%.

I produttori dicono di essere ostacolati da difficoltà di approvvigionamento. Questo è dovuto in parte a carenti  infrastrutture (non ci sono sufficienti impianti di ritrattamento) e in parte ad un comportamento pubblico (i consumatori non riciclano abbastanza bottiglie). Però le stesse aziende devono dare un contributo per risolvere entrambe le cause, sia investendo in capacità di riciclaggio o sostenendo campagne per il riciclaggio.

L'industria non è senza innovazioni sul packaging.

Alla fine del 2011, la Coca-Cola ha introdotto una bottiglia di plastica con un massimo di 30% di materiale organico. La PlantBottle utilizza un sottoprodotto proveniente dalla lavorazione della canna da zucchero.

C’è uno sforzo per ridurre il peso dell'imballaggio. A livello globale, le iniziative di alleggerimento delle bottiglie di plastica hanno portato ad una diminuzione del 47,7% in peso tra il 2000 e il 2011, con un risparmio di £ 3,3 miliardi di resina PET.

Questi sforzi stanno mitigando gli impatti di carbonio del settore dell'acqua in bottiglia, ma i timori degli ambientalisti persistono. L'unica soluzione logica è quella di rendere i sistemi idrici sicuri, economici e affidabili. Fino ad allora, gli sforzi per mitigare gli impatti della industria dell'acqua in bottiglia può essere descritto come trovare un modo migliore per fare qualcosa che non dovremmo fare.

 

(fonte TheGuardian)


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