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La canna da zucchero come un driver per la deforestazione tropicale

La foreste tropicali convertite in canna da zucchero.

 

 

Per più di 400 anni, vaste aree della foresta tropicale in Brasile, Caraibi, Filippine, Australia e altre parti del mondo sono state convertite in piantagioni da canna da zucchero. Dopo un periodo che ha visto una diminuzione della deforestazione per dar spazio alla canna da zucchero, in Indonesia sta diventando la maggior causa di deforestazione. Il governo indonesiano ha elaborato politiche preferenziali destinate a incrementare la produzione di zucchero per soddisfare la domanda interna in aumento, e sta cercando di convertire più di un milione di ettari di foresta tropicale in piantagioni di canna da zucchero. Se verrà portato a termine, il programma di espansione delle piantagioni minerà obiettivo di Indonesia di ridurre le emissioni di gas serra. La scala del programma di espansione è tale che altererà radicalmente l'impatto ambientale globale della canna da zucchero.

 

La coltivazione commerciale di canna da zucchero in Indonesia ha avuto inizio intorno al 1830, inizialmente come parte del sistema di coltivazione forzata istituito dall'amministrazione coloniale olandese.

A partire dal 2011, l'Indonesia ha 457.000 ettari di piantagioni di canna da zucchero. La stragrande maggioranza di queste piantagioni di canna da zucchero sono costituite da piccole fattorie piccoli che coprono 280.000 ettari. Circa 70.000 ettari sono piantagioni commerciali di grandi dimensioni, mentre i restanti 110.000 ettari sono di proprietà statale.

Lo zucchero, nelle politiche di governo indonesiano, è uno dei quattro prodotti chiave al centro del programma di autosufficienza alimentare del Paese, lanciato nel 2008. Il programma, che mira ad espandere la coltivazione del riso, mais, carne di manzo e zucchero, è stato richiesto per soddisfare le preoccupazioni sulla sicurezza alimentare, causato da una crescente domanda di biocarburanti, dalla crisi finanziaria globale e dalle fluttuazioni dei prezzi dei prodotti alimentari. Il governo prevede di aumentare la produzione di zucchero attraverso lo sviluppo di grandi piantagioni di canna da zucchero commerciale al di fuori di Java. Per sostenere questo obiettivo, un nuovo regolamento permette ogni azienda produttrice di canna da zucchero può innalzare la parte coltivata fino a 150.000 ettari di terreno, che è più di tre volte la superficie massima consentita per le altre merci. Per la provincia di Papua la superficie massima è fissata a 300.000 ettari.

Il processo di espansione su larga scala ha ricevuto ulteriore supporto quando il Presidente della Repubblica ha esentato le piantagioni di canna da zucchero dal programma REDD+.

Il meccanismo dei REDD+ si basa sull’istituzione di un sistema di pagamenti per i Paesi in via di sviluppo che dimostrino la capacità di ridurre le emissioni derivanti dalla deforestazione e degradazione forestale. Il meccanismo prevede 1 miliardo di dollari tra la Norvegia e l'Indonesia, che riduce le emissioni di gas serra in Indonesia terrestri per ridurre le emissioni da deforestazione e degrado forestale.

La decisione indonesiana coinvolge anche zone protette. Ad esempio nella parte meridionale di Papua, circa il 40% delle concessioni proposte si sovrappongono con le aree protette. La conversione di queste zone potrebbe minacciare una biodiversità unica di questa parte del mondo, mettendo a rischio specie elencate come vulnerabile nella Lista Rossa IUCN, come il Sud Cassowary (Casuarius Casuarius), il Corvo Brown-headed (Corvus fuscicapillus), il Gurney Eagle (Aquila gurneyi) e il Forest Tarabuso (Zonerodius heliosylus), e in pericolo di estinzione l’aruensis Aru Flying Fox (Pteropus). Quest'ultimo è classificato in pericolo critico di estinzione (CR). Non sono state più raccolti esemplari dalla fine del XIX secolo e una spedizione del Western Australian Museum intrapresa nel 1992 non ha ottenuto nessun risultato. C'è pertanto il dubbio che possa essersi estinto.

 

La conversione previsto non solo minaccia la biodiversità, ma nega anche rivendicazioni indigene alle aree forestali influendo negativamente sull'accesso delle popolazioni locali alle risorse forestali

Krystof Obidzinski, Koen Kusters and Sophia Gnych

 “Taking the Bitter with the Sweet: Sugarcane's Return as a Driver of Tropical Deforestation”.

Conservation Letters

 


 

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