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La 'Corsa all'oro' minaccia le foreste tropicali del Sud America

Negli ultimi anni, in Sud America, le miniere d’oro sono aumentate con un impatto notevole sulle foreste tropicali.

Una nuova ricerca pubblicata nel diario di IOP Publishing Environmental Research Letters  ha messo in evidenza il crescente impatto ambientale delle miniere d'oro in diverse regioni ai tropici.

 

 

 

Ricercatori dell'Università di Porto Rico hanno dimostrato che tra il 2001 e il 2013, circa il 1680 km2 di foresta tropicale è stato perso in Sud America a causa delle miniere d'oro.

Inoltre, circa il 90 per cento di questa deforestazione si è verificato in soli quattro aree e una gran parte si è verificato all'interno della prossimità di aree protette.

L'autore principale della ricerca Nora L. Álvarez-Berríos ha detto: "Anche se la perdita di foreste a causa dell’estrazione è inferiore per estensione rispetto alla deforestazione causata da altri usi del territorio, come l'agricoltura o aree di pascolo, ma la deforestazione a causa delle miniere avviene in regioni con maggiore biodiversità. Ad esempio, nella Regione di Madre de Dios in Perù, un ettaro di foresta può contenere fino a 300 specie di alberi. "

Guidata dall’incertezza nei mercati finanziari globali, la produzione globale di oro è aumentata per soddisfare la domanda crescente, aumento da circa 2445 tonnellate nel 2000 a circa 2770 tonnellate nel 2013.

L'aumento della domanda di oro è stato affiancato da un drammatico aumento dei prezzi - il prezzo dell'oro è aumentato da $ 250 / oncia nel 2000 a $ 1300 / oncia nel 2013.

Questo ha stimolato nuove attività di estrazione dell'oro in tutto il mondo e sono state autorizzate miniere in aree che non erano considerate redditizie per l'industria mineraria, come i depositi sotto le foreste tropicali.

Questo può portare ad una perdita estesa delle foreste e provocare impatti ambientali ed ecologici gravi, causate dalla rimozione della vegetazione, la costruzione di strade e ferrovie per l'accesso e la creazione di insediamenti non organizzati.

Alcuni degli impatti a lungo termine includono la mancata ricrescita della vegetazione, il cambio delle precipitazioni, la perdita permanente della biodiversità, e un rilascio di CO2 in atmosfera.

 

I ricercatori hanno cercato di quantificare l'impatto delle miniere d'oro nelle foreste tropicali con la creazione di un database geografico che ha evidenziato la posizione di miniere di recente sviluppato tra il 2000 e il 2013.

Lo studio comprendeva il bioma delle foreste tropicali e subtropicali del Sud America sotto i 1000 m, che copre la Colombia, il Venezuela, Guyana, Suriname, Guyana Francese, Brasile, Ecuador, Perù e Bolivia.

I risultati hanno mostrato che nel periodo 2000 - 2013, l’89 per cento di perdita della foresta si è verificato in soli quattro regioni tutte vicine particolarmente importanti.

"E 'importante incoraggiare modi più responsabili di estrarre l’oro aiutando i minatori per estrarre in modo più efficace per ridurre la profonda invasione nelle foreste," ha continuato Álvarez-Berríos.

 

 

Nora L Alvarez-Berríos, T Mitchell Aide. Global demand for gold is another threat for tropical forests . Environmental Research Letters , 2015

 

 


 

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