Gli indicatori del cambiamento climatico: la neve dell’emisfero settentrionale

L’importanza delle nevi perenni delle nostre montagne.

Noi tutti associamo le tempeste di neve con il freddo, ma l'influenza della neve sul clima continua anche dopo. Infatti, la neve è altamente riflettente quindi, grazie ad essa, una grande quantità di luce solare viene riflessa nello spazio anziché riscaldare il pianeta. Senza la copertura nevosa, il terreno assorbe circa quattro o sei volte in più di energia solare.

E’ importante sottolineare che la presenza o l'assenza di zone innevate controlla i modelli di riscaldamento e raffreddamento della superficie terrestre.

Negli ultimi decenni, in molti luoghi le temperature sono aumentate mentre i livelli di precipitazione sono rimasti sostanzialmente uguali.  I dati satellitari hanno confermato che la copertura media della neve è diminuita, soprattutto in primavera e in estate. Dove la copertura della neve scompare all'inizio della primavera, le grandi quantità di energia che avrebbero sciolto la neve possono ora riscaldare direttamente il suolo.

La copertura della neve è una importante variabile del cambiamento climatico a causa della sua influenza sull’energia assorbita e sull’umidità. Ovviamente l’influenza della temperatura innevata cambierà a seconda che ci si trovi nel periodo invernale oppure estivo. La neve può riflettere fino all’80-90% dell'energia solare in arrivo, mentre una superficie senza neve, come il suolo o la vegetazione, possono riflettere solo dal 10 al 20%.

Un trend di riscaldamento determina una diminuzione della copertura della neve con la conseguente diminuzione dell'energia riflessa. Aumentando l'assorbimento delle radiazioni solari, si aggiunge calore al sistema causando così una neve ancora più fondente.

Inoltre la copertura della neve rappresenta un importante dissipatore di calore durante il periodo di fusione del ciclo stagionale a causa di un calore latente di fusione relativamente elevato. Di conseguenza, la copertura di neve stagionale costituisce una fonte importante di inerzia termica all'interno del sistema climatico totale, in quanto consuma grandi quantità di energia con poca o nessuna fluttuazione della temperatura quando si sciogliono i cristalli di neve.

 

Nella primavera dell'emisfero nord (aprile-giugno), l'estensione della copertura della neve è soprattutto sull'Artico, dove la neve copre il suolo fino a nove mesi l'anno. Il tempo di scioglimento da primavera in primavera è particolarmente importante in termini di scorrimento dei fiumi primaverili, scongelamento del permafrost e durata delle stagioni. In passato, l'estensione della copertura della neve in primavera aveva dei cicli di tre o quattro anni, ma le recenti osservazioni hanno mostrato una diminuzione del livello della neve a lungo termine. Uno studio pubblicato nel 2012 ha mostrato una caduta globale della copertura della neve dopo il 1967, con un'accelerazione del tasso di declino dopo il 2003.

Anomalie della copertura nevosa, 1967-2016: Questo grafico mostra l'andamento della copertura nevosa media per l'intero emisfero settentrionale (nero solido), Eurasia (rosso punteggiato) e Nord America (azzurro tratteggiato).

 

 

Secondo gli studiosi, la diminuzione della neve è in accordo con un clima in riscaldamento, ma non si escludono altre cause che si addizionano al problema del riscaldamento globale. Ad esempio, gli aerosol come la polvere e la fuliggine possono accelerare lo scioglimento della neve.

 


 

 

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