Il disgelo ed il marciume dell’artico.

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Ultima moodifica: 26/07/2013

Il National Snow and Ice and Ice Data Center monitora costantemente i ghiacci polari.

Come già sottolineato nei precedenti post, una conseguenza grave dell’aumento della temperatura globale è il disgelo delle calotte polari.

Tale disgelo non provoca solo l’aumento del livello dei mari ma anche un rilascio di carbonio nell’atmosfera.

 

I ricercatori del NSIDC stanno studiando il disgelo del permafrost (o permagelo, è un terreno dove il suolo è perennemente ghiacciato da almeno due anni)

Un riscaldamento dell'Artico potrebbe causare il disgelo di notevoli quantità di materiale organico morto rilasciando carbonio nell’atmosfera.

Il permafrost è un suolo con temperature pari o inferiore a 0 ° C e tale condizione è presente da almeno due o più anni. Alcune aree di permafrost assorbono abbastanza calore in estate da lasciare lo strato superiore del suolo, chiamato strato attivo, scongelare temporaneamente consentendo alle piante di crescere e agli animali di trovare cibo. Sotto questo strato, il terreno rimane ghiacciato.

Con l'aumento delle temperature il permafrost si scioglie e il suolo diventa umida e paludosa. Il materiale organico presente in questi terreni marcisce e vengono rilasciate grosse quantità  di anidride carbonica nell’atmosfera. In queste condizioni climatiche vengono rilasciate anche grosse quantità di metano, un potente gas serra.

A livello locale, il disgelo ha effetti diretti e immediati per le persone e gli animali che vivono nella regione artica. Come il ghiaccio nel permafrost si scioglie, il terreno diventa instabile. Case ed edifici che in precedenza si basava su solidi lavandino terreno ghiacciato ora il terreno risulta instabile. Tale scongelamento provoca anche un degrado delle strade rendendo difficile qualsiasi viaggio.

Con l’aumento della temperatura, il livello attivo diventa più spesso con conseguente aumento della vegetazione. Gli arbusti, che normalmente sopravvivono a latitudini più miti, invadono e sostituiscono la vegetazione della tundra vegetazione, mettendo a rischio le specie animali che vivono in questi ambienti, quali caribù, lepri e marmotte. A loro volta, questi animali sono fonti di cibo di vitale importanza per i predatori artici. Il scongelamento del permafrost può portare a una riduzione della biodiversità sia per la vegetazione e la fauna selvatica.

A livello globale, l'enorme quantità di carbonio che potrebbe essere rilasciato in futuro riguarda tutti. Gli scienziati stimano che il permafrost artico contiene quasi 1.700 miliardi di tonnellate di carbonio, circa il doppio del carbonio attualmente in atmosfera. Il metano è più di venticinque volte più potente a trattenere il calore del suo equivalente di biossido di carbonio. Inoltre, l'anidride carbonica rilasciata a causa di disgelo del permafrost è un fenomeno solo di recente scoperta e potrebbe convertire il carbonio artico in biossido di carbonio molto più rapidamente di quanto si pensasse.

Il permafrost può essere non solo una conseguenza del cambiamento climatico globale, ma un fattore che incrementa la gravità.

 

Lo scioglimento dei ghiacci artici e il cambiamento climatico potrebbero avere per l'economia un costo di 60mila miliardi di dollari nei decenni avvenire: una cifra che si avvicina a quella del pil del mondo nel 2012, pari a 70mila miliardi di dollari. Lo ha rivelato una ricerca pubblicata sulla rivista Nature.

I ricercatori delle Universita' di Cambridge ed Erasmus in Olanda hanno utilizzato modelli economici per calcolare le conseguenze del rilascio delle riserve di metano dal permafrost sotto il mare siberiano dell'est e tutti hanno prodotto un'impennata dei costi economici derivanti dai cambiamenti fisici nell'Artico.

"L'impatto globale del riscaldamento artico e' una bomba a orologeria", ha osservato Gail Whiteman, autore della relazione e professore di sostenibilita', gestione e cambiamento climatico alla Rotterdam School of Managment, parte dell'Universita' Erasmus. "In assenza di misure di mitigazione del cambiamento climatico, l'impatto globale aumenterebbe a circa 60 trilioni di dolllari", ha detto Chris Hope, della Cambridge Judge Business School, parte dell'University of Cambridge.

 


 

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