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Lo stress da calore: la prossima crisi globale della salute pubblica?

La morte di alcuni lavoratori agricoli in America Centrale è legata alle temperature estreme. I ricercatori avvertono: il peggio deve ancora arrivare!

 

 

Ramón García Trabanino, presidente dell'Associazione di Nefrologia di El Salvador e un esperto di malattie renali croniche (CKD), la descrive come una "malattia silenziosa", in quanto non presenta alcun sintomo fino a quando è in fase avanzata. Il CKD, che non ha cura conosciuta, colpisce migliaia di persone in America Centrale, con una stima di 20.000 morti negli ultimi due decenni.

La connessione tra CKD e lo stress termico è oggetto di una serie di recenti pubblicazioni accademiche pubblicati su riviste importanti. Questi articoli rivelano come i lavoratori di canna da zucchero sono esposti a temperature fino a 42°C, con conseguente riduzione del flusso di sangue ai reni e aumento dei livelli di acido urico.

Mentre il pianeta si riscalda, dice Trabanino, la situazione attuale rischia di essere "la punta dell'iceberg". Se la ricerca dimostra che la CKD è inequivocabilmente legata allo stress da calore, allora avremo un grave problema di salute pubblica a causa del riscaldamento globale ed influenzerà tutti.

La malattia può essere uno degli effetti più devastanti causato dall’aumento delle temperature. Vertigini, stanchezza, dolori muscolari, mal di testa e nausea sono tutti sintomi comuni da stress da calore, soprattutto se legata alla disidratazione. Allo stesso modo, i raccolti e il bestiame sono influenzati dal calore estremo, con conseguente diminuzione dei raccolti e animali indeboliti.

Altri studi hanno calcolato che, se aumento le temperature come previsto, la produttività del lavoro nel sud-est asiatico potrebbe calare fino al 25%  nei prossimi tre decenni. Inoltre entro il 2045 quasi la metà della popolazione mondiale vivrà in Paesi classificati come "rischio estremo", ossia quelli che sono situati nella fascia più alta di temperatura e umidità. Gli impatti più significativi sono previsti nel sud-est asiatico, seguito dal Medio Oriente, dai Caraibi e dall’Africa occidentale.

I paesi industrializzati saranno meno colpiti, anche se la frequenza di "giorni di stress di calore" (quando il calore e l'umidità si combinano per limitare la capacità delle persone di svolgere attività fisica) in paesi come l'Italia e la Grecia potrebbero triplicare entro la metà del secolo.

L'impatto da calore eccessivo sulla produttività è rafforzata anche da una nuova ricerca pubblicata su Nature, che trova i tassi di offerta di lavoro e il lavoro "declino bruscamente" al di là delle soglie di temperatura di 20°C-30°C. Lo studio, che è stata effettuata da un team congiunto dell’Università di Berkeley e di Stanford negli Stati Uniti, prevede che il riscaldamento globale assoluto ridurrà i redditi medi globali del 23% entro il 2100 e che potrebbe condurre a disordini e sconvolgimenti sociali commerciali.

Per ridurre i rischi per la salute e delle perdite di produttività causati dal calore eccessivo, gli esperti medici raccomandano ambienti di lavoro fresco. Idratazione regolare, abbigliamento da lavoro leggero.

Nella progettazione di nuove unità produttive e necessario tenere conto dello stress da calore. Misure come la ventilazione naturale, l’orientamento dell'edificio e l'impiego di materiali termicamente isolanti innovativi possono aiutare il lavoratore del futuro.

Per quanto riguarda la protezione dei lavoratori agricoli, in ElSalvador,  è stato avviato un progetto pilota allo scopo di migliorare le condizioni di lavoro fornendo nuovi strumenti di lavoro nonché migliorando le condizioni di lavoro (fornire ombra e acqua, e far rispettare le pause).

 (fonte TheGuardian)

 

 

 

 

 

 

 

 


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