Gli indicatori del cambiamento climatico: ghiaccio marino artico

 

Sempre più evidente il drastico calo del ghiaccio marino artico che negli ultimi tempi ha influenzato la circolazione atmosferica entro e oltre l'Artico.

 

ll ghiaccio marino è l’acqua di mare ghiacciata che galleggia sulla superficie dell’oceano. Esse coprono milioni di chilometri quadrati e si sciolgono con le stagioni polari, influenzando sia l'attività umana che l'habitat biologico. Nell'Artico, alcuni ghiacci del mare persistono anno dopo anno, mentre quasi tutti gli oceani dell'Oceano Antartico o del mare antartico sono "ghiacci stagionali", il che significa che si scioglie e si riforma ogni anno. Sia il ghiaccio artico che quello antartico sono di vitale importanza per i mammiferi marini e gli uccelli che vivono sui ghiacci. Ma il ghiaccio marino nell'Artico sembra svolgere un ruolo cruciale nella regolazione del clima.

Il ghiaccio marino è importante perché regola gli scambi di calore, l’umidità e la salinità negli oceani polari.

Il ciclo stagionale del ghiaccio marino interessa sia le attività umane che gli habitat biologici. Ad esempio, le aziende che spediscono materie prime come petrolio o carbone dall'Artico devono lavorare rapidamente durante periodi di bassa concentrazione di ghiaccio in modo tale da navigare lungo le aperture nel ghiaccio e lontano dal ghiaccio che si è accumulato per diversi anni. Molti mammiferi artici, come orsi polari, foche e trichechi, dipendono dal ghiaccio marino per il loro habitat. Queste specie cacciano, si nutrono e si riproducono sul ghiaccio. Gli studi sulle popolazioni di orsi polari indicano che la diminuzione del ghiaccio marino potrebbe far diminuire il numero di orsi polari, forse in modo sostanziale.

 

Possible Effects of Climate Warming on Selected Populations of Polar Bears (Ursus maritimus) in the Canadian Arctic

 

Lo spessore del ghiaccio, la sua estensione spaziale e la frazione di acque libere all'interno del pacco di ghiaccio possono variare rapidamente e profondamente in risposta al tempo e al clima. Il ghiaccio marino copre in genere circa 14-16 milioni di chilometri quadrati nel tardo inverno nell'Artico e tra i 17 ei 20 milioni di chilometri quadrati nell'Oceano Antartico meridionale

 

 

Monitoraggio del ghiaccio marino

 

I dati passivi sul satellite a microonde rappresentano il metodo migliore per monitorare il ghiaccio marino a causa della capacità di mostrare i dati attraverso la maggior parte delle nuvole e durante l'oscurità. I dati passivi sulle microonde consentono agli scienziati di monitorare le variazioni e le tendenze inter-annuali della copertura di ghiaccio marino. Le osservazioni degli oceani polari derivati da questi strumenti sono essenziali per tracciare il bordo del ghiaccio, stimare le concentrazioni di ghiaccio marino e classificare i vari tipi di ghiaccio marino. 

 

 

Calo dell'estensione del ghiaccio marino artico

I dati passivi sui satelliti a microonde rivelano che, dal 1979, l'estensione del ghiaccio artico invernale è diminuita del 3% circa ogni dieci anni mentre l'estensione del ghiaccio antartico è in aumento ma la tendenza è piccola.

 

Whither Arctic sea ice? A clear signal of decline regionally, seasonally and extending beyond the satellite record

30-Year satellite record reveals contrasting Arctic and Antarctic decadal sea ice variability

 

I dati satellitari dagli strumenti SMMR e SSM / I sono stati combinati con le osservazioni precedenti delle carte del ghiaccio e di altre fonti per produrre una serie temporale di estensione del ghiaccio artico dai primi anni del 1900 in poi.

Negli ultimi anni, i dati satellitari hanno indicato una riduzione ancora più drammatica della copertura del ghiaccio regionale.

 

 

Anomalie del ghiaccio marino medio, 1953-2012. I dati da gennaio 1953 fino a dicembre 1979 sono stati ottenuti dal Regno Unito Hadley Center e sono basati su diagrammi di ghiaccio operativi e altre fonti.I dati da gennaio 1979 fino a dicembre 2012 derivano dal microonde passivo. Immagine di Walt Meier e Julienne Stroeve, National Data and Ice Data Center, Università del Colorado, Boulder.

 

 

Il livello minimo di settembre 2012 del ghiaccio artico ha raggiunto un nuovo minimo storico nel 2012 di 3,41 milioni di chilometri quadrati, il 44% in meno rispetto alla media del periodo 1981-2010 e il 16% in meno rispetto al precedente record del 2007.

 

Estensione del ghiaccio marino antartico

Mentre il ghiaccio marino artico ha raggiunto livelli record negativi, il ghiaccio marino antartico ha raggiunto livelli record positivi. Il 21 settembre 2014, il ghiaccio marino dell'Antartico si è espanso a 20.156 milioni di chilometri quadrati.

Il ghiaccio marino antartico è cresciuto dell'1,1% per decennio. La crescita del ghiaccio deriva da una combinazione di venti e circolazione oceanica. Diversi studi recenti hanno collegato le tendenze del ghiaccio marino in Antartide ai cambiamenti nell'Oceano Pacifico.

 

Anomalie dell'Artico e dell'Antartide del Mare Glaciale, 1979-2012: l'estensione del ghiaccio artico marino ha subito un forte declino dal 1979 al 2012, ma il ghiaccio marino dell'Antartico ha subito un leggero aumento, sebbene alcune regioni dell'Antartide abbiano registrato forti tendenze in calo nell'estensione dei ghiacci marini. Immagine fornita da National Snow and Ice Data Center, Università del Colorado, Boulder.

 

Calo dello spessore del ghiaccio del mare artico

Anche lo spessore del ghiaccio marino ha mostrato un sostanziale declino nella seconda metà del 20° secolo.

Uno studio del 2009 ha esaminato le registrazioni dello spessore di ghiaccio marino rilevate dai sottomarini e dalle osservazioni ICESat dal 1958 al 2008. Gli autori hanno stabilito che lo spessore medio del ghiaccio artico è dimunuito da 3,64 metri nel 1980 a 1,89 metri nel 2008. 

 

 

 

 


 

 

 

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