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Clima: il settore dell’energia e il cambiamento climatico

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Il settore energetico è di gran lunga la principale fonte di emissioni di gas serra, che rappresentano oltre i due terzi del totale nel 2010 (circa il 90% delle emissioni di gas serra sono CO2 e circa il 9% è metano, che è generalmente trattata, in questa
analisi, in termini di effetto equivalente CO2).

 

 

 

Dopo l’agricoltura, il settore energetico è la seconda fonte di emissioni di CH4. Si stima che tale emissione è stata di circa 3,1 gigatonnellate (Gt) di anidride carbonica equivalente (CO2-eq), nel 2010 (circa il 40% del totale delle emissioni di CH4). Di conseguenza, l'energia ha un ruolo cruciale da svolgere nella lotta contro il cambiamento climatico.

Eppure, il consumo globale di energia continua ad aumentare, guidato da combustibili fossili,
che rappresentano oltre il 80% dell'energia consumata a livello mondiale, una quota che è andata aumentando gradualmente a partire dalla metà degli anni 1990.

I prezzi del carbonio rimangono bassi e il consumo di carbone, il maggior produttore di CO2 tra i combustibili fossili, continua ad aumentare a livello globale.

Alcuni paesi stanno riducendo il ruolo del nucleare nel loro mix energetico e lo sviluppo di strategie per compensare la sua riduzione, anche con una maggiore efficienza energetica. Le energie rinnovabili hanno registrato una forte crescita e si sono affermati come una parte essenziale del mix energetico globale, ma, in molti casi, hanno ancora bisogno di incentivi economici e di sostegno normativo a lungo termine in modo che possano competere efficacemente con i combustibili fossili.

E ' evidente che se il settore energetico è quello che deve svolgere un ruolo importante nel raggiungimento dell'obiettivo adottato a livello internazionale per limitare l'aumento della temperatura media globale, sarà richiesta una trasformazione nel rapporto tra sviluppo economico, il consumo energetico e le emissioni di gas serra.

L’obiettivo è quello di limitare l'aumento a lungo termine della temperatura media globale a 2°C. Raggiungere questo obiettivo richiederà un deciso impegno politico di cambiamento nel nostro approccio della produzione di energia e del suo consumo.

Tutti gli aspetti del settore energetico, in particolare la produzione di energia, dovranno tener presente dell’impatto sulle emissioni di CO2. Inoltre, la domanda di energia deve essere ridotta attraverso una migliore efficienza energetica dei veicoli, elettrodomestici, abitazioni e industrie. La diffusione di nuove tecnologie, come la cattura e lo stoccaggio del carbonio, devono avere un percorso economicamente fattibile.

È l’accumulo di gas serra, CO2 compresa, nell'atmosfera che conta, a causa della lunga durata di alcuni di tali gas nell'atmosfera. L'analisi ha dimostrato che, al fine di avere un 50% di probabilità di mantenere il riscaldamento globale entro l’innalzamento di  2 ° C, le emissioni totali proveniente dall’utilizzo dei combustibili fossili e dall’agricoltura devono essere mantenuti al di sotto di 1 440 Gt.

Di questo "budget del carbonio", 420 Gt di CO2 è già stata emessa tra il 2000 e il 2011 e il World Energy Outlook 2012 ha stimato che un altro 136 Gt di CO2 sarà emessa da relative fonti non energetiche nel periodo fino al 2050. Ciò significa che il settore dell'energia potrà emettere un massimo di 884 Gt di CO2 entro il 2050.

Risultati analoghi sono riportati da altri studi internazionali, ad esempio Emission Gap Report 2012 dell’UNEP che mostra come gli impegni di riduzione delle emissioni, anche se interamente implementati, non sono più sufficienti a rispettare la soglia dei 2°C di riscaldamento globale.

Nel novembre 2012, anche la Banca Mondiale ha richiamato l’attenzione della comunità internazionale sulla gravità delle conseguenze di un aumento incontrollato delle temperature,

attraverso il rapporto Turn Down the Heat: Why a 4°C Warmer World Must be Avoided, commissionato al Potsdam Institute for Climate Impact Research e a Climate Analytics.

Lo studio descrive i possibili impatti di un aumento della temperatura media globale di 4 °C entro il 2100, che sembra verosimile sulla base dei trend attuali di emissione: ondate estreme di calore, diminuzione degli stock mondiali di cibo, perdita di biodiversità e di ecosistemi,

innalzamento del livello del mare di 0,5-1 metro e perdita della ricchezza delle nazioni. Le conseguenze del riscaldamento globale colpiranno le popolazioni di tutti i Paesi, ma nelle regioni più povere con una maggiore intensità, bloccando di fatto i loro sforzi di sviluppo.

Secondo quest’ultimo rapporto, è ancora possibile limitare il riscaldamento globale, mantenendo l’aumento delle temperature al di sotto dei 4 °C: a questo fine, sono necessarie azioni più efficaci per la riduzione della CO2, ovvero lo sviluppo di tecnologie low carbon,

insieme ad altri interventi per la mitigazione, accompagnati da inevitabili strategie di adattamento.

 


 

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