Informativa Questo sito o gli strumenti terzi da questo utilizzati si avvalgono di cookie necessari al funzionamento ed utili alle finalità illustrate nella cookie policy. Chiudendo questo banner, scorrendo questa pagina, cliccando su un link o proseguendo la navigazione in altra maniera, acconsenti all’uso dei cookie.

Gli ecosistemi forniscono una gamma di beni e servizi, sia diretti che indiretti, che sostengono e avvantaggiano gli esseri umani, e questi sono noti come servizi ecosistemici.

 

 

Gli ecosistemi forniscono una gamma di beni e servizi, sia diretti che indiretti, che sostengono e avvantaggiano gli esseri umani, e questi sono noti come servizi ecosistemici.

Un quadro ampiamente utilizzato per la classificazione dei servizi ecosistemici è stato sviluppato dal Millennium Ecosystem Assessment per le Nazioni Unite nel 2005. Questo quadro classifica i servizi ecosistemici in quattro gruppi funzionali:

-          i servizi di approvvigionamento forniscono cibo, risorse genetiche e altre materie prime;

-          i servizi di regolazione come la regolazione del clima e la depurazione delle acque;

-          i servizi culturali consentono attività ricreative, istruzione e beni culturali.

-          Il quarto gruppo sono i servizi di supporto, comprende i processi, come il ciclo dei nutrienti e la produzione primaria, che sono alla base della produzione di tutti gli altri servizi ecosistemici.

 

Ignorare il valore di questi servizi significa sottovalutare drasticamente l'importanza dell'oceano profondo per l'umanità.

Si stanno compiendo sforzi crescenti per comprendere il valore economico degli ecosistemi marini. Esprimere il valore dei servizi ecosistemici in unità monetarie può essere un strumento importante per sensibilizzare e trasmettere l'importanza relativa degli ecosistemi e della biodiversità ai responsabili politici. Più specificamente, può migliorare sostanzialmente la gestione delle risorse marine critiche, guidare la governance, aiutare a regolare la politica emergente degli oceani e, soprattutto, fornire una migliore comprensione delle potenziali sfide economiche che sono le conseguenze di un ambiente oceanico in rapida evoluzione.

Secondo uno studio del 2015 pubblicato dal WWF, i nostri oceani valgono almeno 24 trilioni di dollari USA, con merci e servizi provenienti da ambienti costieri e marini per circa $ 2,5 trilioni ogni anno. Se equiparato al prodotto interno lordo (PIL) questo colloca l'oceano come la settima economia più grande del mondo.

 

 

Pozzi di carbonio naturali: un servizio ecosistemico vitale

 

L'oceano globale svolge un ruolo estremamente importante nel ciclo del carbonio della Terra e fornisce quindi un servizio ecosistemico cruciale. Una complessa suite di processi trasferisce il carbonio atmosferico dalla superficie all'oceano profondo, dove può essere immagazzinato o sequestrato per millenni. Le zone oceaniche profonde costituiscono il più grande serbatoio di carbonio immagazzinato sulla Terra

Questa capacità dell'oceano di catturare e immagazzinare carbonio riduce i tassi di aumento della CO2 atmosferica e può rallentare i cambiamenti della temperatura globale, oltre a tamponi contro altre conseguenze associate ai cambiamenti climatici, il che significa che l'oceano ha un ruolo importante da svolgere nella mitigazione dei cambiamenti climatici.

Le stime suggeriscono che circa un quarto di tutta la CO2 antropogenica emessa negli ultimi 20 anni è stata assorbita dagli oceani globali. Sfortunatamente, l'assorbimento di CO2 antropogenica dall'atmosfera nell'oceano sta causando il continuo aumento dell’acidità (diminuzione del pH del mare), con implicazioni preoccupanti per gli ecosistemi oceanici.

L'assorbimento e il sequestro del carbonio da parte degli oceani coinvolge processi sia fisici che biologici e il carbonio oceanico si trova in entrambe le forme inorganiche e organiche. La maggioranza del carbonio nell'oceano è sotto forma di composti inorganici (acido carbonico, ioni bicarbonato e ioni carbonato) derivanti dalla dissoluzione di CO2 atmosferica nelle acque superficiali dell'oceano.

L’anidride carbonica assorbita dall'oceano non è distribuita uniformemente e alcuni oceani hanno una concentrazione più elevata di CO2 disciolta rispetto ad altri. Ad esempio, il Nord Atlantico immagazzina il 23% ma l'Oceano Antartico solo il 9%, mentre il Pacifico, nonostante sia l'oceano più grande, assorbe solo il 18%.

Le correnti oceaniche trasportano acqua calda dalle regioni tropicali verso zone più fredde ai poli, durante le quali l'acqua di mare si raffredda e assorbe CO2 atmosferica. Questa CO2 si dissolve due volte più facilmente in acqua fredda ai poli che in acque calde vicino all'equatore. L'acqua fresca ai poli affonda nel mare profondo, portando con sé la CO2 disciolta dove potrebbe rimanere bloccata lontano dall'atmosfera per centinaia di migliaia di anni.

Anche gli organismi marini svolgono un ruolo critico nel ciclo globale del carbonio e nel sequestro del carbonio nell'oceano profondo attraverso la pompa biologica del carbonio. Nelle acque illuminate dal sole al di sopra dei 200 m, il fitoplancton, attraverso il processo di fotosintesi, trasforma la CO2 disciolta in carbonio organico e si sviluppano reti alimentari marine. Le specie marine a tutti i livelli nella catena alimentare sono fondamentali per la conservazione, il ciclismo e lo stoccaggio a lungo termine del "carbonio blu" e il suo trasferimento dalla superficie alle acque oceaniche profonde e ai sedimenti. Mentre il carbonio fisso passa attraverso le reti alimentari, una percentuale molto grande viene riconvertita in CO2 attraverso la respirazione e viene persa nuovamente nell'atmosfera. Tuttavia, una piccola frazione della materia organica formata nell'oceano superiore diventa carbonio organico particolato (POC) che viene trasportato nelle acque profonde (> 1000 m), dove una proporzione viene sequestrata dall'atmosfera per lunghi periodi di tempo.

Il sequestro del carbonio a lungo termine viene mineralizzato per formare petrolio, un processo che può richiedere milioni di anni.

Inoltre esiste un ciclo del carbonato mediante la quale vari soggetti in mare aperto, vale a dire coccolitofori (un tipo di fitoplancton), pteropodi (un tipo di zooplancton) e foraminiferi (protozoi) catturano il carbonio e lo immagazzinano come carbonato di calcio che diventano un magazzino geologico nel lungo periodo nel mare profondo. Alla fine, i processi tettonici trasformano i sedimenti di carbonato di calcio in calcare.

La principale fonte di carbonato di calcio nell'oceano proveniente dai gusci di organismi planctonici calcificanti, le lische dei pesci precipitano come carbonato all'interno dell'intestino. È stato stimato che i pesci marini contribuiscono dal 3 al 15% della produzione totale di carbonato oceanico e questo aiuta a fornire un tampone di pH contro l'acidificazione degli oceani.

Essenzialmente la pompa biologica del carbonio è complessa e tutte le specie nell'ecosistema marino svolgono un ruolo.

Gli organismi mesopelagici riconfezionano il carbonio organico in pellet fecali che affondano più rapidamente del materiale originale e frammentano particelle grandi e aggregate in piccole particelle che affondano lentamente.

Quando i grandi vertebrati si muovono sia orizzontalmente che verticalmente attraverso l'ambiente marino, essi muovono anche il carbonio. Il carbonio immagazzinato nella biomassa dei vertebrati marini è visto come "carbonio temporaneo". Animali grandi e longevi, come la balena, sono in grado di immagazzinare il carbonio su scale temporali centenarie.

Le grandi balene sono particolarmente importanti in quanto aiutano a mantenere gli ecosistemi sani attraverso la ridistribuzione dei nutrienti sia in verticale che in orizzontale. Quando le balene ritornano in superficie dopo l'alimentazione in profondità, la materia fecale che rilasciano in acque poco profonde fornisce ferro e azoto ai microrganismi superficiali. Questa è conosciuta come la "pompa balena". Un processo simile chiamato "grande trasportatore di balene" opera anche in base al quale alcune specie di balene, come le megattere, ridistribuiscono azoto e altri nutrienti dai loro ricchi terreni di alimentazione vicino ai poli ai loro terreni di riproduzione e parto più caldi, a bassa latitudine, poveri di nutrienti attraverso il rilascio della loro urea, cellule morte e placche. Attraverso questi processi le balene possono aiutare a ridurre lo stress in alcuni ecosistemi marini migliorando i tassi di produttività.

Il movimento di specie marine, come il tonno e gli squali, che spesso percorrono grandi distanze attraverso l'oceano e possono immergersi in profondità influenzano il ciclo del carbonio nell'oceano aperto.

 

 

 

 


Torna all'indice