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Due aree particolarmente a rischio ma tutelate poco: l’Oceano Meridionale e il Mediterraneo

 

 

L’Oceano Meridionale

L'Oceano Australe, come il continente antartico, ha uno status speciale ai sensi del diritto internazionale ed è l'eccezione quando si tratta di stabilire aree protette in acque internazionali a causa delle uniche disposizioni disponibili nell'ambito del Sistema del Trattato Antartico (ATS). Secondo l'ATS, qualsiasi attività in Antartide deve essere eseguita in un modo che limiti impatti dannosi e qualsiasi attività futura deve essere pianificata con informazioni sufficienti sui loro possibili impatti. È importante sottolineare che tutte le attività relative all'estrazione di minerali - ad eccezione di quelle condotte per la ricerca scientifica - sono proibite, ma la pesca è ancora consentita. La Commissione per la conservazione delle risorse biologiche dell'Antartico (CCAMLR) è stata istituita nel 1982 ed è una componente chiave dell'ATS. È stato istituito con l'obiettivo di conservare la vita marina antartica, una risposta della comunità internazionale alle preoccupazioni sull'aumento degli interessi commerciali nel krill antartico (Euphausia superba), che sono una componente fondamentale dell'ecosistema antartico.

L'articolo II della Convenzione afferma che il termine "conservazione" include l'uso razionale e chiarisce che la pesca e le attività associate non sono proibite, a condizione che siano progettate e condotte per soddisfare i principi di conservazione.

Nel 2009 è stata istituita la prima riserva marina in mare aperto, “Southern Shelf South Orkney Islands”. La designazione è stata significativa in quanto è una riserva in cui non sono consentite attività di pesca e lo scarico o lo smaltimento dei rifiuti da parte dei pescherecci. Nell'ottobre 2016, dopo cinque anni di discussione e perfezionamento, anche la regione del Mare di Ross è diventata area marina protetta. Quest’ultima riserva 1,55 milioni di km2, il 72% dei quali è una zona di divieto di circolazione in cui tutta la pesca è vietata. L'area rimanente consente la raccolta specifica di pesci e krill per la ricerca scientifica.

 

 

L'alto mare del Mar Mediterraneo - un caso speciale per la protezione

Sebbene costituisca meno dell'1% della superficie oceanica mondiale, il Mar Mediterraneo contiene quasi l'8% di specie marine conosciute che lo rendono altamente biodiverso. Nel Mediterraneo si trovano circa 17.000 specie marine con circa un quinto di esse endemiche. La gamma di condizioni climatiche e idrologiche nel Mar Mediterraneo favorisce la coesistenza di specie appartenenti a mari temperati e subtropicali.

In linea di massima, il Mediterraneo è più caldo, più salato e più povero di nutrienti rispetto all'Oceano Atlantico e di conseguenza ha una bassa produttività primaria, una caratteristica che rende il mare nel suo complesso particolarmente vulnerabile al sovra sfruttamento.

La fauna del Mar Mediterraneo comprende diverse specie di cetacei e tartarughe marine, il tonno rosso dell'Atlantico orientale (Thunnus thynnus) e la foca monaca mediterranea in pericolo di estinzione.

 

Il Mar Mediterraneo è un mare piccolo e semi-chiuso, unito all'Atlantico solo attraverso lo Stretto di Gibilterra. Il Mar Mediterraneo è circondato da 24 paesi che hanno beneficiato della sua ricca biodiversità e produttività per millenni e negli ultimi tempi le sue coste sono diventate tra le più popolate del mondo.

Il Mediterraneo è nettamente diverso dal resto degli alti mari e la sua biogeografia opera su una scala diversa rispetto ai principali bacini oceanici. Pertanto il Mediterraneo è stato escluso dalla rete di aree protette anche se questo mare ha urgente bisogno di protezione.

 

La combinazione degli impatti causati da stress storici e correnti ha portato il Mediterraneo ad essere descritto come "sotto assedio". Le pratiche di pesca insostenibili e distruttive, la perdita e degrado degli habitat, l’inquinamento, l’introduzione di specie esotiche e gli effetti dei cambiamenti climatici sono molto significativi e tutti ne stanno pagando il prezzo.

Un'analisi preoccupante intrapresa da scienziati della Commissione europea e pubblicata su Nature's Scientific Reports, suggerisce che le molteplici pressioni sul Mar Mediterraneo potrebbero spingere l'ecosistema oltre il punto di non ritorno e provocare un collasso delle popolazioni ittiche. L'analisi ha rilevato che il 93% degli stock ittici sono sovrasfruttati e negli ultimi 50 anni il Mediterraneo ha perso il 41% del numero di mammiferi marini e il 34% della quantità totale di pesce. Le riduzioni maggiori sono state riscontrate nel Mar Mediterraneo occidentale e nel Mare Adriatico (-50%).

Il Mediterraneo ha subito cambiamenti sostanziali a causa dell'introduzione di quasi 1.000 specie esotiche attraverso una combinazione di percorsi - la navigazione, l'acquacoltura e l'apertura del Canale di Suez - che ha alterato la rete alimentare, il funzionamento degli ecosistemi e la fornitura di servizi ecosistemici.

Nel 2013 sono state identificate 10 aree che comprendono il 10% del Mar Mediterraneo adatte alla salvaguardia. Ad esempio, l’Adriatico potrebbe diventare un’area protetta al fine di aiutare a invertire la tendenza ecologica e il declino socio-economico.

 

 

 

 


 

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