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La biodiversità sulla terra, dalle profondità del suolo alle  cime delle montagne

 

 

La biodiversità terrestre si riferisce agli animali, alle piante e ai microrganismi che vivono sulla terra e anche agli habitat terrestri, come foreste, deserti e zone umide.

 

Le foreste

Le foreste sono uno dei più grandi tesori della Terra: ricchi habitat brulicanti di specie animali e vegetali, erbe, funghi, microrganismi e terreni. Forniscono alle persone cibo, legna, medicine, acqua fresca e aria pulita, e milioni di persone nel mondo si affidano alle foreste per il proprio sostentamento.

Le foreste influenzano anche la capacità della natura di far fronte ai pericoli naturali. La loro distruzione potrebbe causare alterazioni delle piogge, erosione del suolo, inondazioni dei fiumi e potenziale estinzione di milioni di specie di piante, animali e insetti.

Come se tutto ciò non bastasse, le foreste sono anche enormi depositi di carbonio, il che significa che assorbono il carbonio dall'atmosfera e lo convertono in tessuto vegetale. Questo è molto importante per ridurre l'impatto dei cambiamenti climatici, un cambiamento nello stato generale del clima terrestre causato da un accumulo di gas serra nell'atmosfera terrestre. La deforestazione diffusa, quindi, può aumentare il riscaldamento globale.

Sebbene gli alberi siano una risorsa rinnovabile in grado di ricostituirsi, vengono abbattuti più velocemente di quanto possano ricrescere. Ci sono molti fattori alla base di questo problema, ad esempio:

-          Rimozione di terreni boschivi per coltivare colture. Le popolazioni povere abbattono gli alberi per soddisfare i loro bisogni a breve termine, ma a lungo andare perderanno le loro foreste e quindi i loro mezzi di sostentamento a causa della deforestazione. Gli incentivi economici spesso convincono i proprietari di foreste a vendere i loro terreni, abbattere le foreste e coltivare prodotti da esportazione come caffè e soia. Tuttavia, la terra un tempo boscosa è spesso povera di sostanze nutritive a meno che non sia gestita con molta attenzione. Per questo motivo gli agricoltori sono in grado di usarla solo per alcuni anni poi sono costretti a disboscare un'altra area della foresta e ripulirla per l'agricoltura. A volte l'area abbandonata viene utilizzata per l'allevamento del bestiame. Purtroppo servono 2,4 ettari di pascoli (sei campi di calcio) nei tropici per nutrire una sola mucca. Allevare bestiame nelle foreste pluviali tropicali non è molto sostenibile!

-          Disboscare per il legname: le persone hanno bisogno del legno per molte ragioni, tra cui carburante, costruzione di case e fabbricazione di mobili. Quando si abbattono gli alberi in modo irresponsabile, il processo può danneggiare le aree circostanti e la fauna selvatica. L’industria del legno deve essere sostenibile.

-          Altre minacce includono lo sfruttamento minerario, gli insediamenti e lo sviluppo delle infrastrutture. I cambiamenti climatici possono aumentare l'impatto di parassiti e malattie. Si prevede inoltre che il cambiamento climatico comporterà eventi climatici più estremi in molti luoghi, ad esempio inondazioni e siccità, che danneggeranno le popolazioni di piante e animali delle foreste e potrebbero causare più incendi. Inoltre, i cambiamenti nelle precipitazioni e nella temperatura costringeranno le specie a migrare, il che potrebbe non essere possibile se non esiste un habitat adatto a loro o se si muovono lentamente.

 

Le foreste pluviali possono essere temperate o tropicali. Le piogge sono elevate tutto l'anno e la vegetazione è molto rigogliosa, densa e alta.

Sono ricche di specie vegetali e animali, sebbene la diversità sia maggiore nelle foreste pluviali tropicali. Le foreste pluviali tropicali sono calde e umide; mentre le foreste pluviali temperate sono fresche e umide.

A causa delle attività umane, le foreste pluviali stanno scomparendo a un ritmo allarmante: poche migliaia di anni fa, esistevano oltre 15,5 milioni di chilometri quadrati di foresta pluviale tropicale in tutto il mondo. Oggi sono rimasti solo 6,7 milioni di chilometri quadrati. Non solo questa è una terribile perdita per la bellezza e la diversità naturali della Terra, ma danneggerà anche la vita e il benessere delle persone.

Inoltre, con i loro milioni di piante, regolano le temperature attraverso un processo chiamato traspirazione, in cui le piante restituiscono acqua all'atmosfera. La traspirazione aumenta l'umidità e le precipitazioni.

Un altro modo in cui la foresta pluviale fornisce un enorme valore al mondo è attraverso le sue piante medicinali.

 

Montagne

Le montagne forniscono acqua dolce a quasi metà della popolazione mondiale e in tutti i continenti (tranne l'Antartide), forniscono risorse minerarie, energia, foreste e prodotti agricoli. La vegetazione sulle montagne offre una serie di vantaggi ambientali.

Ad esempio, le montagne influenzano il ciclo dell'acqua catturando l'umidità dall'aria. Le nevicate in alta montagna vengono immagazzinate fino a quando la neve non si scioglie in primavera e in estate, fornendo acqua essenziale per insediamenti, agricoltura e industrie nelle pianure circostanti. La vegetazione montana aiuta a controllare questo flusso d'acqua, prevenendo l'erosione e l'inondazione del suolo. La vegetazione sulle montagne aiuta anche a ridurre i cambiamenti climatici attraverso lo stoccaggio del carbonio.

Le aree montane stanno affrontando una perdita di diversità a causa di una serie di fattori, tra cui l'espansione dell'agricoltura, degli insediamenti umani e il disboscamento.

Il cambiamento climatico è un altro fattore che sta minacciando l'estinzione di diverse specie. Molte specie di piante si stanno muovendo ad altitudini piùelevate, in parte a causa dei cambiamenti climatici, che riducono la superficie disponibile per quegli organismi che già vivono lì e aumentano la competizione per lo spazio e altre risorse importanti.

 

 

Biodiversità del suolo

Il suolo contiene una miriade di organismi, come lombrichi, formiche, termiti, batteri e funghi.

Insieme, gli organismi del suolo contribuiscono con un'ampia gamma di servizi alla salute dei loro ecosistemi, come migliorare l'ingresso e lo stoccaggio dell'acqua, prevenire l'erosione, migliorare la nutrizione delle piante e abbattere la materia organica.

La diversità degli organismi del suolo è minacciata dall'inquinamento, dall'agricoltura insostenibile, dal pascolo eccessivo, dalla bonifica della vegetazione, dagli incendi e dalla cattiva gestione dell'irrigazione. La conversione di praterie o foreste in terreni coltivati provoca una rapida perdita di carbonio nel suolo, che favorisce indirettamente i cambiamenti climatici.

L'urbanizzazione e l'impermeabilizzazione del suolo - copertura del terreno per abitazioni, strade o altri lavori di costruzione - sono delle minacce in quanto il cemento finisce per uccidere la vita presente nel terreno sottostante.

 

 

Le aree protette

Le aree protette sono luoghi che ricevono protezione a causa del loro valore ambientale o culturale. Hanno molti scopi, tra cui la conservazione e l'uso sostenibile della biodiversità. La maggior parte dei paesi hanno aree protette. Ci sono oltre 100.000 siti protetti in tutto il mondo, che coprono circa il 12% della superficie terrestre della Terra.

Le aree protette ben gestite supportano ecosistemi sani, che a loro volta mantengono le persone sane.

A livello globale, le aree protette soddisfano i bisogni primari di milioni di persone fornendo elementi essenziali come cibo, acqua dolce, carburante e medicine. Inoltre, avvantaggiano le comunità locali promuovendo lo sviluppo rurale, la ricerca, la conservazione, l'istruzione, la ricreazione e il turismo. Le aree protette possono anche fungere da riserve contro i cambiamenti climatici e la povertà e, naturalmente, sono riserve di ricchezza biologica per le generazioni presenti e future.

 

 

 

Youth and united nations global alliance, The youthguide to biodiversity

 

 

 

 


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