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La ricerca mostra che un trilione di alberi potrebbero essere piantati per catturare enormi quantità di anidride carbonica

 

Secondo gli scienziati, piantare miliardi di alberi in tutto il mondo è di gran lunga il modo più economico per affrontare la crisi climatica.

Man mano che gli alberi crescono, assorbono e immagazzinano le emissioni di anidride carbonica che stanno guidando il riscaldamento globale. Secondo i calcoli di una nuova ricerca, che ha calcolato gli alberi che  potrebbero essere piantati senza invadere le terre coltivate o le aree urbane, stima che un programma di impianto mondiale potrebbe rimuovere i due terzi di tutte le emissioni che sono state pompate nell'atmosfera dalle attività umane.

L'analisi ha rilevato che vi sono 1,7 miliardi di ettari di terra senza alberi su cui crescono naturalmente 1,2 milioni di alberelli autoctoni. Quell'area è circa l'11% di tutta la terra ed equivale alla dimensione degli Stati Uniti e della Cina messi insieme. Le aree tropicali potrebbero avere una copertura arborea al 100%, mentre altre sarebbero più scarsamente coperte, il che significa che in media circa la metà dell'area sarebbe alberata.

Gli scienziati hanno specificamente escluso dalla loro analisi tutti i campi utilizzati per coltivare colture e le aree urbane. Ma, nel calcolo, hanno incluso i pascoli giustificando il fatto che alcuni alberi possono favorire pecore e bovini.

"Questa nuova valutazione quantitativa mostra che il restauro [forestale] non è solo una delle nostre soluzioni ai cambiamenti climatici, è soprattutto la migliore", ha affermato il prof. Tom Crowther dell'Università svizzera ETH di Zurigo, che ha guidato la ricerca. 

Altri scienziati concordano sul fatto che il carbonio dovrà essere rimosso dall'atmosfera per evitare impatti catastrofici sul clima e hanno avvertito che le soluzioni tecnologiche non funzioneranno sulla vasta scala necessaria.

Lo studio, pubblicato sulla rivista Science,  non affronta il modo in cui un programma globale di piantagione di alberi verrebbe a costare.

Crowther ha dichiarato: “I progetti più efficaci stanno investendo 30 centesimi di dollaro USA per albero. Ciò significa che potremmo ripristinare 1 milione di alberi per $ 300 miliardi, anche se ovviamente ciò significa immensa efficienza ed efficacia. Ma è di gran lunga la soluzione più economica che sia mai stata proposta. "

Attualmente esistono già iniziative per la piantagione di alberi, tra cui la Bonn Challenge , sostenuta da 48 nazioni, volta a ripristinare 350 milioni di ettari di foresta entro il 2030. Ma lo studio ha dimostrato anche che molti di questi paesi si sono impegnati a ripristinare meno della metà delle aree che potrebbero assere adibite a nuove foreste. 

 

 

 

La ricerca si basa sulla misurazione della copertura arborea utilizzando immagini satellitari ad alta risoluzione fatte da Google Earth. Il calcolo fatto, utilizzando l'intelligenza artificiale, ha combinato questi dati con 10 fattori chiave del suolo, della topografia e del clima per creare una mappa globale di dove gli alberi potrebbero crescere.

Ciò ha dimostrato che circa i due terzi di tutti i terreni - 8,7 miliardi di ettari - potrebbero sostenere le foreste e che 5,5 miliardi di ettari hanno già alberi. Dei 3,2 miliardi di ettari di terra senza alberi, 1,5 miliardi di ettari sono utilizzati per la coltivazione di alimenti, lasciando 1,7 miliardi di potenziali terreni forestali in aree precedentemente degradate o scarsamente vegetate.

Molte delle aree di rimboschimento identificate sono attualmente destinate a pascolo, tra cui, ad esempio, gran parte dell'Irlanda. "Senza utilizzare i miliardi di ettari che usiamo per produrre carne e latte, questa ambizione non è realizzabile", ha detto il ricercatore. In ogni caso, Crowther ha affermato che il suo lavoro ha previsto da due a tre alberi per campo per la maggior parte dei pascoli: “In effetti molti studi suggeriscono che le pecore e il bestiame stanno meglio se ci sono alcuni alberi nel campo. "

 

 

 

 

Perché gli alberi fanno bene all'ambiente?

Ci sono circa tre trilioni di alberi sul pianeta e svolgono un ruolo importante nella produzione dell'ossigeno che tutti respiriamo. Ma, all’inizio della civiltà umana, c’erano il doppio di alberi. 

Oggi vengono abbattuti 10 miliardi di alberi in più rispetto a quelli piantati ogni anno. Questa distruzione contribuisce in modo significativo alle emissioni di carbonio che stanno guidando la crisi climatica. Tuttavia, mentre crescono, gli alberi estraggono l'anidride carbonica dall'atmosfera e piantare alberi dovrà svolgere un ruolo importante nel porre fine all'emergenza climatica. 

Le foreste sono anche un habitat vitale e ricco per la fauna selvatica. La Terra è all'inizio di una sesta estinzione di massa di specie e il rastrellamento di foreste e altri ecosistemi è il principale contributo alle perdite. Le foreste pluviali tropicali sono particolarmente importanti, poiché ospitano il 50% delle specie terrestri conosciute solo sul 6% delle terre del mondo. Gli alberi sono anche importanti nel controllo delle precipitazioni regionali, poiché evaporano l'acqua dalle loro foglie.

Nelle aree urbane, l'ombra degli alberi rende le strade della città più fresche ed aiutano a ridurre i livelli di inquinamento dell'aria. Possono anche migliorare il benessere delle persone come parte degli spazi verdi, con ricerche che mostrano una “dose” di due ore di natura a settimana migliorando significativamente la salute.

 

 

 

 


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