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Dal 1979 i satelliti stanno misurando la temperatura terrestre dallo spazio.

 

 

I satelliti in orbita polare circondano la Terra circa ogni 90 minuti. Ad ogni passaggio intorno alla Terra, i satelliti seguono un’orbita leggermente diversa fornendo una copertura quasi completa dell'intera superficie terrestre.

Registrando le radiazioni emesse della Terra, gli scienziati possono misurare la temperatura del nostro pianeta dallo spazio. Lo strumento che viene utilizzato sulla maggior parte dei satelliti meteorologici è chiamato microonde sounding unit (MSU). L'MSU registra il calore irradiato dalla Terra sotto forma di onde infrarosse invisibili, che vengono quindi interpretate come temperatura.

 

 


Vedere i dati in tempo reale dal sito della NASA


 

 

 

Uno dei principali vantaggi dei satelliti è che monitorano quasi l'intera superficie terrestre ogni giorno, fornendo il più grande database statistico e la più grande risoluzione di variazione da un luogo a un altro sulla Terra.

I satelliti, tuttavia, sono limitati nella loro capacità di separare le temperature dei diversi strati atmosferici, sebbene alcune informazioni di altitudine possano essere estratte dai dati. I satelliti, trasportando 13 diversi strumenti,  sono in grado di fornire anche un profilo della temperatura dalla superficie terrestre attraverso la troposfera (dalla superficie a circa 10 km) e la stratosfera (da circa 10-30 km).

 


KIDS. Esplorare l'atmosfera con i palloni meteorologici


 

 

 

Gli scienziati che lavorano con i dati MSU hanno incontrato alcuni problemi iniziali nell'interpretazione dei dati della temperatura attraverso gli strati dell'atmosfera. Queste discrepanze sono state corrette e i dati dei satelliti sono ora in accordo con le misurazioni ottenute con i palloni metereologici e termometri superficiali. Le osservazioni fin qui analizzate confermano che:

• La temperatura media globale sta aumentando

• La troposfera si sta riscaldando a una velocità leggermente più rapida rispetto alla superficie. Questo è coerente con i modelli che attribuiscono il riscaldamento atmosferico ai gas serra. La troposfera sembra effettivamente aumentare a causa del riscaldamento atmosferico.

• La stratosfera si sta raffreddando. Con più calore estratto dall'atmosfera alle quote più basse, c'è meno calore lasciato ad altitudini più elevate. L'esaurimento dell'ozono nella stratosfera contribuisce anche a temperature più basse.

• Le aree terrestri si stanno riscaldando a un ritmo più rapido rispetto all'oceano. Ciò può essere almeno parzialmente compreso sulla base del fatto che la capacità termica dell'acqua è più di quattro volte quella dell'aria. Ciò significa che per una data quantità di calore assorbito, l'acqua aumenterà solo un quarto del numero di gradi di una uguale massa d'aria.

• L'emisfero settentrionale si sta riscaldando a un ritmo maggiore rispetto dell'emisfero meridionale. L'aumento della temperatura in Alaska è quasi quattro volte superiore alla media globale.

 

 

 


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