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2018: riscaldamento da record degli oceani

L'anno scorso è stato l’anno più caldo mai misurato.

 

La chiave per le misurazioni sono gli oceani in quanto assorbono oltre il 90% del calore prodotto dai gas serra, quindi se vuoi misurare il riscaldamento globale devi misurare il riscaldamento degli oceani.

Esistono altri metodi per misurare i cambiamenti climatici, ma nessuno è convincente quanto la temperatura degli oceani. Comunemente le temperature dell'aria sono riportate dai media come prova del riscaldamento globale, ma il problema è che questi valori, anche se c’è una tendenza a lungo termine, sono irregolari. Quindi gli oceani sono la chiave e ci stanno raccontando una storia chiara.

Le misurazioni sono state pubblicate sulla rivista Advances in Atmospheric Sciences in un articolo di Lijing Cheng et al. dell'Istituto di fisica atmosferica in Cina. L'articolo mette in evidenza il calore oceanico a partire dalla fine degli anni '50, mostrando un costante aumento.

 

Variazione del contenuto di calore oceanico globale di livello superiore (0-2000 m) dal 1958. Ogni barra mostra la media annuale relativa a una base di riferimento 1981-2010. Fonte: analisi oceanica IAP. 

 

 

Il riscaldamento dell'oceano è una prova inconfutabile del riscaldamento globale e ci sono reali conseguenze per un oceano che si sta riscaldando. In primo luogo, l'acqua più calda si espande e questa espansione fa salire i livelli del mare. Circa un terzo dell'aumento delle acque oceaniche è il risultato del calore assorbito dagli oceani. Gli scienziati si aspettano circa un metro di innalzamento del livello del mare entro la fine del secolo, il che sarebbe sufficiente a spostare 150 milioni di persone in tutto il mondo.

Le acque di riscaldamento rendono anche le tempeste più potenti. Negli Stati Uniti recentemente, si è notato che quando gli uragani passano sopra acque oceaniche estremamente calde si sovraccaricano aumentando la violenza di questi eventi atmosferici. Anche altri tipi di tempeste vengono resi più forti. Gli acquazzoni più pesanti di piogge stanno aumentando le inondazioni in tutto il mondo.

Il riscaldamento degli oceani sta anche causando enormi problemi alla vita marina, in particolare alle barriere coralline. Se continuiamo a riscaldare il pianeta, possiamo aspettarci di perdere molte di queste meraviglie naturali. Si prevede anche una riduzione delle popolazioni di pesci e di vita marina.

 

Cheng, L., Zhu, J., Abraham, J. et al. Adv. Atmos. Sci. (2019) 36: 249. https://doi.org/10.1007/s00376-019-8276-x

 

 

 

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