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La ricerca dice che il declino della popolazione delle balene è legato al riscaldamento degli oceani

 

 

Lo scorso inverno è stato particolarmente difficile per i conservazionisti che provano a salvare la balena franca nordatlantica. La loro stagione riproduttiva invernale sta per finire e non si sono visti nuovi nati. In genere il numero di nascite raggiunge il massimo nelle acque al largo di Florida e Georgia durante gennaio e febbraio; secondo gli esperti hanno individuato sette nuovi nati. Quest'annata improduttiva non è che la punta dell'iceberg dopo un 2017 estremamente preoccupante. Lo scorso anno nelle acque al largo di Stati Uniti e Canada sono state documentate almeno 17 morti, 12 in Canada e cinque negli Stati Uniti. Rispetto ai numeri dei cinque anni precedenti, i decessi sono quasi raddoppiati.

L'intera popolazione è formata ora da meno di 450 cetacei e solo 100 sono femmine riproduttive.

 

Fin dall’inizio del secolo scorso è stata la caccia a compromettere la popolazione delle balene. Con il loro movimento docile e lento, gli animali tendono a stare vicino alla costa. Ciò li rese bersagli relativamente facili per i balenieri che ridussero drasticamente la loro popolazione tra la fine del XVIII e l'inizio del XIX secolo.  Nel 1935 divenne illegale cacciare le balene franche.

 

 

 

Secondo il WWF è proprio da questo che deriva il loro nome in inglese, right whales [letteralmente, balene giuste] perché secondo i cacciatori erano le balene "giuste" da cacciare. All'inizio degli anni '90 e nei primi anni 2000 la specie ha cominciato a riprendersi, ma nell'ultima decade è andata crollando di nuovo.

Gli scienziati hanno cercato una spiegazione per un precipitoso declino della popolazione di balene del Nord Atlantico, che è scesa da 482 nel 2010 a circa 411 di oggi.

Un articolo pubblicato  sulla rivista Oceanography, collega una corrente d’acqua calda, comparsa nel 2010, a una riduzione della fornitura di cibo chiave per le balene, il Calanus finmarchicus: un piccolo crostaceo presente nel Golfo del Maine, l'area al largo della costa degli Stati Uniti, in cui le balene trascorrono le loro estati.

 

Mentre le scorte di cibo si muovevano in risposta al riscaldamento dell'oceano, così facevano le balene. In queste migrazioni le balene si sono  avvicinate alle rotte di navigazione e alle zone di pesca che erano state progettate per evitare i soliti luoghi di alimentazione delle balene.  Le balene hanno  affrontato viaggi più lunghi per raggiungere il cibo, lasciandoli più affamati del solito prima dell'inverno.

Secondo il rapporto, il rapido riscaldamento del mare osservato nel Golfo del  Maine  sarà  probabilmente una caratteristica che si ripresenterà nel futuro.

Le balene franche dell'Atlantico del Nord danno alla luce Georgia e Florida in inverno prima di nutrirsi nel Golfo, che tocca il Massachusetts, il New Hampshire , il Maine e il Canada, in primavera e in estate.

 

Lo studio contesta l'ipotesi che le specie siano in grado di adattarsi rapidamente alle mutevoli condizioni oceaniche.  Secondo gli autori, il fatto che ci sia poca riproduzione è una forte indicazione che questa specie non è in grado di cercare in modo efficace i nuovi habitat.

 

I ricercatori hanno affermato che studiando i movimenti delle balene dell'Atlantico del Nord, sperano di comprendere meglio se gli sforzi fatti per la conservazione sono adeguati . 

 

 

 


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